Système de traitement secteur Nordost : rencontre et écoutes chez Audio Synthèse, le courant est passé

Écrit par Pierre-Yves Maton on 8 juillet 2012. Posted in Tests - Auditions privées

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Nous vous l’avions annoncé, l’importateur PPL organisait trois jours de présentation des nouveautés Nordost et plus particulièrement des solutions d'optimisation du courant secteur assez révolutionnaires. Le magasin Audio Synthèse, bien connu des audiophiles parisiens, faisait partie des lieux privilégiés des démonstrations, menées de mains de maître par Lars Kristensen (responsable R&D et Marketing Nordost), nous nous y sommes rendus.

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En effet, nous avons été très gentiment accueillis par la dynamique équipe d’Audio Synthèse, qui, pour l’occasion avait mis une salle d’écoute et du matériel à la disposition de Lars Kristensen, qui put nous faire découvrir les solutions radicales en matière de lutte contre les interférences et parasites secteurs. Ce personnage, haut en couleur par sa bonne humeur mêlée à un grand professionnalisme, nous a, à la fois, fourni toutes les explications techniques nécessaires à ce problème épineux et pas forcément bien reconnu de l’incidence de la qualité du secteur, et montrer, écoutes à l’appui, les améliorations sonores obtenues avec ses solutions. L’écoute s’est effectuée sur un ensemble Naim Audio CD5i et Nait 5i et une paire d’enceinte Linn Klimax 350 P. Toutes les chances de bien savourer cette écoute ont été appuyées par l’ajout entre l’amplificateur intégré et les enceintes d’une paire de câble haut de gamme Nordost Valhalla Reference.

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Avant une quelconque écoute, Lars Kristensen a dans un premier temps évoqué les grands principes techniques qui jouent dans la dégradation sonore qu’apporte la qualité médiocre du secteur vis-à-vis de toutes les interférences et parasites qui s’introduisent dans les appareils. La réflexion et les images associées de Lars Kristensen étaient très parlantes. Il a évoqué un système audio tel un édifice, composé d’étages (les différents appareils associés) mais dont les fondations ne seraient pas à la hauteur de ces derniers. Inutile effectivement d’associer des appareils sans leur offrir les meilleures chances de s’épanouir et donc de bien se marier. Tout le monde connaît l’incidence des câbles enceintes, des câbles de modulation qu’ils soient analogiques ou digitaux, mais au niveau du secteur, rien ne paraît plus mystérieux et pourtant ! La solution Nordost se décline en trois grands principes techniques répartis en trois groupes d’appareils associés.

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La terre ou le rôle de la barrette Quantun QBase

D’après Lars Kristensen, un des problèmes majeur vient de la mauvaise distribution de la terre reliée à tous nos appareils. Par exemple, il existe une différence de potentiel entre terre et la phase de quelques dizaines de volts entre celle d’un lecteur CD et celle d’un amplificateur, ce dernier renvoyant donc un flux d’énergie vers cette source. Parallèlement, le CD envoie à l’amplificateur un signal électrique via le signal audio et le message sonore. Ceci pose réellement un problème, la solution Nordost avec cette barrette Q Base Power Distribution est justement d’harmoniser ce différentiel d’impédance de la terre–phase des appareils, les uns par rapport aux autres. Branché sur une prise dite primaire, l’amplificateur va donc servir de modèle et synchroniser tous les autres à ses caractéristiques du secteur, le tout étant d’harmoniser toutes les tensions du système. Ceci revient à la barrette Quantun QBase disponible en version 4 ou 8 appareils.

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Lutte contre les RFI (Interférences Radio Fréquences) ou le rôle des Qx Power

En amont de cette barrette et pour réduire un autre problème d’importance, Nordost via Quantum a travaillé sur la purification du secteur. C’est le rôle joué par un boitier, appelé QX2 Power. Nous le savons bien, nous baignons dans un nombre grandissant d’appareils qui émettent un peu partout des interférences ou parasites qui se retrouvent bien naturellement dans le secteur, ou même dans l’air. Ces boitiers renferment tout un système de double bobines orientées, qui utilisées d’une certaine manière provoquent un champ magnétique débarrassant le secteur de tous ces parasites. Ce système ne touche en rien à la sinusoïde du secteur mais extrait les interférences qui sont véhiculées par lui. Le QX2 est proposé au prix de 1250 €.

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Construction mécanique et choix des matériaux pour les câbles secteur

D’autre part, Lars Kristensen a évoqué un point particulièrement passionnant et étonnant. Pour Nordost, les câbles, ou plutôt les conducteurs, opèrent comme une sorte de fréquence de résonance mécanique lors du passage des électrons, un peu comme le font les HP. Ce sont comme des pics de résonance qui altèrent la bonne tenue mécanique et donc la bonne conduction des câbles et, par conséquent amenuisent leurs qualités de conducteurs. Afin de réduire, voire d’éliminer ce phénomène, le montage mécanique des câbles Nordost est tout à fait spécifique, mais surtout leurs dimensions sont choisies scrupuleusement, comme on le ferrait pour accorder l'évent d'une enceinte acoustique. Ainsi nous n’allons pas avoir 2 x 1 mètre de câble mais plutôt 2 x 1.09 m par exemple, car ce sera la longueur idéale pour un résultat tout aussi idéal. D’après Lars Kristensen, ce phénomène est parfaitement mesurable et quantifiable. D’autre part, et afin de bien souligner l’importance que porte Nordost aux problèmes secteur, les câbles bénéficient exactement des mêmes avancées en matière d’isolation et de conducteur que ceux servant à transporter des signaux audio. Nous retrouvons donc la technologie des conducteurs Micro-Mono Filament comme la fameuse technologie d’isolateur FEP pour Fluorinated Ethylene Prolylene, qui d’après Nordost offre des qualités supérieures au Teflon. Pour les conducteurs, c’est la recherche d’atteindre une vitesse de propagation des électrons, à la limite de celle de la lumière. Même constat dans le choix des prises. Les meilleures références de chez Furutech sont utilisées pour terminer les câbles de ce constructeur. Nous reconnaissons bien là le sérieux de cette marque, qui rappelons-le a fait ses débuts dans le milieu médical et celui de l'aréospatial dont on connaît les exigences en terme de recherche de la perfection. A ce propos, précisons que Nordost est, très certainement l’un des rares ou d’ailleurs le seul constructeur à bénéficier d’instruments capables, justement, de mesurer la vitesse des électrons, comme de mesurer la résonance magnétique des câbles. Nous comprenons mieux les améliorations effectuées par ces solutions secteur.

Les résultats à l'écoute

Sur le système décrit en début d’article, nous avons pu tester plusieurs choses, en grimpant doucement mais surement dans l’échelle des améliorations sonores de chaque solution mais aussi dans le prix vers une installation secteur irréprochable. Il serait difficile de dresser la liste de toutes les écoutes, mais globalement nous avons testés trois câbles secteur différents : le modèle encore abordable Leif Blue Heaven LS (160 €/m), puis le Norse 2 Heimdall 2 (500 €) et enfin le Norse 2 Frey 2 (1 300 €). Et ceci avec et sans la barrette Quantum QB8 (la QB4 coûtant 690 €) et le purificateur Quantum QX2 (1250 €).

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A l'écoute, deux ou trois choses sont assez claires. Tout d’abord, l’introduction dans un système d’un câble secteur Nordost par rapport aux câbles livrés d’origine avec les appareils apportent un très gros plus musical. Il faudrait être particulièrement sourd, où peut enclin à considérer ce problème secteur comme sérieux et réel pour ne pas l’entendre. Si vous émettez encore quelques doutes sur ce fait, demandez une écoute en aveugle pour vous en convaincre. Ensuite, les différences entre ces modèles de câbles sont tout aussi réelles. Certes, la différence de prix est bel et bien là, mais suivant la qualité de résolution du système, passer à un modèle supérieur est prometteur de bien des surprises. En tout cas, ces différences ont été très effectives pour nous. Mais avant de s’aventurer vers un choix de câbles atteignant des prix très élevés, il nous apparaît que le choix d’une barrette secteur QB4 s’impose. Elle travaillera sur une autre problématique que les câbles, celle de l’harmonisation de la terre entre les appareils, ce que les câbles ne feront pas. Une association avec le purificateur de courant coulera de source afin de parfaire le système secteur.

En résumé, les différences tout à fait audibles tournent autour d’une dynamique bien plus supérieure, avec un suivi mélodique, lui aussi nettement plus accentué, une meilleure image stéréophonique, des timbres mieux restitués, comme si le message sonore était enfin débarrassé de beaucoup d'imperfections avec un niveau de bruit beaucoup plus bas. Nous vous promettons une écoute plus détaillée de ces différences bientôt en essayant ces câbles, barrette et purificateur secteur au sein de notre système de référence. Mais il est d’ores et déjà clair, qu’il est dommage d’avoir un système audio digne de ce nom et ne lui offrir qu'une piètre qualité du secteur. Autant avoir une très belle voiture équipée de roues de vélo, cette image parlant d’elle-même. Si vous pensez avoir tiré le maximum de votre système, ou si vous souhaitez le faire, se tourner vers des solutions Nordost vous réservent des (très bonnes) surprises.

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Nous tenons à remercier tout d’abord Lars Kristensen pour sa bonne humeur et sa capacité à transmettre de façon pédagogique des données techniques compliquées (mais très simplifiées ici) comme nous tenons à remercier Nordost globalement pour toutes ses recherches qui nous aident à tirer la meilleure musicalité d’appareils qui ne demandent que cela ; Merci aussi à l’équipe passionnée d’Audio Synthèse, comme à celle de PPL, digne importateur de cette marque de prestige.

Prix des solutions écoutées

  • Leif Blue Heaven LS : 160 € en 1m (0.5 m en sus = 40 €)
  • Norse 2 Heimdall 2 : 500 € en 1 m (1m en sus = 140 €)
  • Norse 2 Frey 2 : 1 300 € en 1 m (1 m en sus = 250 €)
  • Quantun QBase 4 : 690 € la barrette
  • Quantum QX2 : 1250 € le purificateur

Plus d'infos : www.nordost.com, www.pplaudio.com

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Commentaires   

 
#1 lapeyre 23-10-2012 19:00
J'ai eu en prêt durant un W.E de la barrette QB8 + câble BLUE HAEVEN sur le secteur. C'est tout à fait concluant et même au delà. Pour un prix "raisonnable" vous êtes assurer d'un plus qualitatif très significatif. C'est la première fois que je suis convaincu par un système de traitement du secteur. En tout cas j'ai programmé cet achat d'ici peu.
 

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