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Kondo Audio Note Kagura 2i et Overture PM-2i : bloc de puissance et ampli intégré High End, artisanalement et ésotériquement améliorés

Kondo AudioNote Kagura2i Bloc puissance ampli artisanal

Créée en 1976, Kondo Audio Note est une marque audiophile ésotérique japonaise High End et artisanale basée à Kawasaki, dans l’agglomération de Tokyo. Elle est connue pour son ampli Ongaku, dont le nom signifie "musique", lancé dans les années 1980 et qui a forgé la réputation de la marque à l’étranger (voir l'article ON-mag). Désormais distribuée en France, elle annonce une seconde version de ses deux produits phares, un bloc de puissance Kagura 2i et un ampli intégré Overture PM-2i.

L’argent comme fer de lance audiophile

Le fondateur de la marque, Hiroyasu Kondo, a été surnommé l’orfèvre de l’audio, car il est réputé être l’un des premiers à avoir utilisé des fils d’argent fabriqués à la main dans ses électroniques et à avoir exploité ce matériau dans tous les composants possibles. Selon lui, l’argent donne chaleur et vivacité au rendu sonore et « peut exprimer pleinement la vitalité de la musique », comme l’indique le site de Kondo.

L’utilisation de l’argent comme matériau, en plus de composants faits maison ou sourcés dans des manufactures artisanales japonaises, est donc ce qui fait l’unicité des électroniques Kondo Audio Note parmi la multitude de petits artisans qui constituent l’univers de la Hifi ésotérique japonaise. Hiroyasu Kondo est aujourd’hui décédé, mais la philosophie et la fabrication manuelle des produits de sa marque demeurent. Notamment la fabrication maison des transformateurs, des condensateurs et l’utilisation du câblage direct sur tous les produits. Cette manière de faire, qui tend davantage vers le domaine de l’art que vers celui de la technique, est résumée en trois mots-concepts ou caractères "kanjis" sur le site de Kondo Audio Note : "vérité", "bonté" et "beauté". La marque japonaise est distribuée en France par l’entreprise Musikae.

Deux blocs de puissance bourrés de tubes et branchés sur quatre prises secteur

Les blocs de puissance Kondo Audio Note Japan Kagura 2i fonctionnent par paire, en dual mono, et fournissent 50 W de puissance. Dans la lignée du modèle Ongaku, emblématique de la marque, dont le nom signifiait "musique", Kagura veut dire "musique pour les dieux" ; Kondo Audio Note affirme ainsi sa volonté de se surpasser. Le Kagura 2i, comme son nom l’indique, est une seconde version du Kagura, qui a déjà connu un franc succès, notamment dans le monde audiophile anglo-saxon. Chaque bloc du Kagura 2i utilise un tube 12AU7 et une paire de tubes 6SN7 pour l’amplification du signal afin que celui-ci attaque ensuite les tubes de type 211. Chaque étage des Kagura 2i a été conçu en interne dans les ateliers de la marque et a subi des évolutions par rapport aux circuits utilisés sur le modèle précédent. Trois transformateurs de courant sont utilisés pour alimenter trois étages différents de l’appareil. Ces trois circuits disposent de quatre bobines self afin de fournir quatre tensions différentes +/-200 V, +450 V et +950 V. L’étage d'alimentation est doté de condensateurs à huile très haut de gamme d'une capacité de 1000 V et de bobines d'arrêt de type cut-core de très haute qualité.

Les tubes de sortie de type 211 sont disposés à proximité l'un de l'autre et non loin des autres sections pour minimiser le câblage et donc les risques de parasiter le signal. Le circuit de sortie avec les tubes de type 211 est doté de condensateurs de grande capacité (soit 40000uF x2) et un circuit spécifique a été utilisé afin de minimiser le bruit. Le transformateur de l’étage de sortie est bobiné de fil d’argent et fournit des impédances de sortie de 4, 8 et 16 Ω.

À noter que chaque bloc Kagura 2i doit être alimenté par deux prises de courant, chacune dédiée à des circuits différents de l’appareil. Il ne faudra donc pas moins de quatre prises de courant pour alimenter les deux blocs, en plus des autres prises nécessaires aux autres électroniques - il y a de quoi prévoir des barrettes secteur audiophiles !

Overture PM-2i, ampli intégré artisanalement refait dans sa seconde version

Preuve que la marque Kondo Audio Note est vivace, elle refait et redore (ou faudrait-il dire ré-argente ?) ses produits les plus emblématiques. L’Overture PM-2i, ampli intégré d’une puissance de 30 W, en fait partie puisqu'il a connu un certain succès dans les magasins d’audio High End en Europe. L’idée de base de cet ampli intégré Overture PM doté d’un circuit push-pull est de combiner la puissance de sortie élevée du tube pentode EL34 avec la richesse iconique du tube triode en matière de musicalité. Ici, sur la version 2i, un certain nombre d’éléments ont été revus par rapport à la version de base. Les circuits ont été reréglés et la section d’alimentation a été repensée pour mieux séparer les canaux. Bijoux techniques de l’Overture PM-2i, les condensateurs à feuille d’argent pur créés par la marque ont été améliorés, notamment avec un enroulement supplémentaire, pour être plus durables et fiables. L'impédance de sortie est réglable sur 4 Ω ou 8 Ω.

Les blocs de puissance Kagura 2i de Kondo Audio Note sont proposés au prix d’environ 150 000 € la paire. À un tarif qui semble presque plus abordable, l’amplificateur intégré Overture PM-2i est lancé à environ 26 000 €. Ces produits sont fabriqués sur commande et demandent chacun plusieurs mois de travail.

Source : audionote.co.jp

Caractéristiques du Kondo Audio Note Kagura 2i

  • Blocs de puissance fonctionnant en dual-mono asymétrique
  • Puissance nominale : 50 W @1 kHz, 5% THD
  • Réponse en fréquence : 8 Hz ~ 55 kHz (+0 dB, -3 dB @1 W)
  • Entrée / Impédance : RCA (asymétrique) / 70 kΩ ; XLR (asymétrique, 2:HOT) / 70 kΩ
  • Sortie : 4 Ω, 8 Ω, 16 Ω (2 sorties préréglées en usine)
  • Tubes : 211 x 2, 6SN7 x 2, 12AU7, GZ34 x4
  • Bruit : 5 mV
  • Consommation électrique : 270 W
  • Dimensions (LxHxP) : 320 x 370 x 558 mm
  • Poids : 62 kg
  • Prix : environ 150 000 € / paire

Caractéristiques du Kondo Audio Note Overture PM-2i

  • Amplificateur intégré stéréo
  • Puissance nominale : 32 W + 32 W @1 kHz, 1% THD
  • Réponse en fréquence : 6 Hz ~ 140 kHz (+0 dB -3 dB @ 1 W)
  • Entrée / Impédance : 4 x RCA asymétrique / 50 kΩ
  • Bruit : 5 mV
  • Sortie : 4 Ω, 8 Ω
  • Tubes : EL34 x 4, 12BH7 x 2, 6072 x 2
  • Consommation électrique : 180 W
  • Dimensions (LxHxP) : 438 x 201 x 409 mm
  • Poids : 26 kg
  • Prix : environ 26 000 €

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