[test] Ultrasone Edition 5 Unlimited : le plus luxueux des casques audiophiles nomades

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Pour ce casque très haut de gamme, Ultrasone adopte une approche différente de celle de ses concurrents. L'édition 5 Unlimited n'est pas un casque Hi-Fi ouvert uniquement conçu pour une utilisation à la maison. Il est également adapté au nomadisme.

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Ce test a été publié dans notre
guide casques et écouteurs audiophiles 2015
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Il y a un peu plus d'un an, la marque allemande Ultrasone, lançait son modèle Edition 5, le casque le plus ambitieux qu'elle n'ai jamais conçu. L'objet coûtait plus de 3 000 € et était produit en édition limitée à 555 pièces pour le monde entier. Cette première version était équipée d'oreillettes avec coques en bois. Aujourd'hui, Ultrasone lance une seconde version qui n'est plus, cette fois-ci, en édition limitée, et qui possède des coques en métal et ABS.

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La version illimitée

Ce nouveau casque Hi-Fi, Ultrasone Edition 5 Unlimited, est naturellement un modèle très haut de gamme, mais son prix a fondu jusqu'aux environs de 2000 € et surtout il n'est pas uniquement adapté à un usage sédentaire. Il convient aussi à une utilisation en déplacement ou en voyage.
Pour cela, l'Edition 5 Unlimited adopte des oreillettes à charge close et isole très bien des bruits extérieurs. Son impédance n'est que de 32 ohms ce qui permet d'utiliser n'importe quel ordinateur, smartphone, tablette ou baladeur pour l'alimenter. Son poids ne dépasse pas les 300 g, il est de 280 g, très exactement. Une luxueuse pochette de rangement est fournie ainsi que trois câbles interchangeables : un de 4 mètres avec jack 6,35 mm pour un usage purement Hi-Fi à la maison, un second de 1,5 mètre avec connecteur mini-jack à trois contacts et enfin, un dernier de 1,2 m, avec microphone et commande pour smartphone ainsi qu'un connecteur mini-jack à quatre contacts.
L'Ultrasone Edition 5 Unlimited n'est pas un petit casque, mais il conserve une certaine compacité. On peut imaginer le porter dans la rue (il tient bien sur les oreilles), dans les transports en commun, dans le train ou l'avion.

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2k€ de métal précieux

Comme pour tous les modèles de la série « Edition » d’Ultrasone, la fabrication de l’Edition 5 Unlimited est ultra soignée et robuste. L’arceau est entièrement réalisé en métal tandis que le bandeau appui-tête et les gros coussinets, dont la forme particulière permet d’épouser intelligemment les contours des pavillons auditifs, sont revêtus de véritable cuir de mouton à poil long éthiopien. Une partie des coques des oreillettes est en ABS et l’autre fait appel à du ruthénium, un métal précieux de la famille du platine.
Les transducteurs de L’Edition 5 Unlimited sont des modèles propriétaires de 40 mm de diamètre avec membrane recouverte de titane et aimant de type NdFeB (néodyme-fer-bore). Ils sont montés au fond de sortes d’amorces de pavillon, orientés vers l’avant, selon la technologie S-Logic EX propre à Ultrasone. Ils bénéficient également d’un blindage afin d’éviter les fuites de champ magnétique vers la tête de l’auditeur. Il s’agit encore d’une technologie exclusive à Ultrasone qui a pour but de limiter la sensation de fatigue auditive.
On note aussi que les attaches articulées entre les oreillettes et l’arceau sont montées avec des rotules « silent-bloc » en matériau de synthèse de type Téflon.

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A l'écoute : une approche très physique

Sur le terrain, l’Utrasone Edition 5 Unlimited serre assez fermement les oreilles. Il isole donc très bien des bruits ambiants sans pour autant être trop inconfortable, car les coussinets de ses oreillettes sont épais et d’un bon moelleux.

À l’écoute, ce casque est étonnant sur plusieurs points. Il propose bien sûr des performances hors norme, avec une large bande passante, une haute tenue en puissance, une absence de distorsion et de résonance audible jusqu’à de très forts volumes, ainsi qu’un registre grave très profond et physique… Cependant, contrairement à beaucoup de casques Hi-Fi haut de gamme qui se veulent d’une transparence et d’une neutralité absolues, qui ne pardonnent aucun défaut ni faiblesse à la source, ce casque Ultrasone fonctionne facilement même avec un iPhone de base. Son équilibre tonal n’est pas totalement droit. Il est subtilement physiologique et chaleureux. Il distille énormément de détails, laisse entendre les défauts ou qualités d’un enregistrement ou d’un fichier avec beaucoup d’acuité, mais sans jamais agresser les oreillettes. Sur le début du morceau « Superwoman » d’Alicia Keys, le son de l’orgue électronique, le léger souffle sur la prise de son de la voix, les effets de réverbération artificielle, sont clairement retranscrits, mais aussi bien intégrés au message, ne devenant pas gênant, mais donnant au contraire l’impression d’être encore mieux en prise avec le live. Sur le morceau suivant, « No One », le rythme sourd est rendu avec un impact, une profondeur écrasante, très physique, sans les effets de tassements, de bourdonnements ou de bruits d’air incontrôlés que produisent beaucoup d’autres casques.
Sur « Every Breaking Wave » du dernier album « Songs of Innocence » de U2, chaque instrument, (basse, guitare, batterie, voix, effets synthétiques…) se détache très bien dans l’espace, avec une sensation d’ampleur de présence et de puissance maîtrisée exemplaires.
Sur de la musique classique, l’Ultrasone Edition 5 Unlimited, pourra surprendre les utilisateurs de casques Hi-Fi audiophiles traditionnels, car il a un son plus chaud, des timbres plus enrobés que ce que l’on a l’habitude d’entendre. Mais là encore, il séduit par ses sonorités rutilantes, sa faculté à faire entendre beaucoup de détails sans les exagérer et surtout à transmettre l’énergie de tout un orchestre philharmonique avec puissance, sans saturation.

l'Ultrasone Edition 5 Unlimited décortiqué

Caractéristiques :

  • Type : clos, circum-auriculaire
  • Réponse en fréquence : 5 Hz à 46 kHz
  • HP : 40 mm (dynamiques)
  • Sensibilité : 96 dB
  • Impédance : 32 Ω
  • Puissance max. : n.c.
  • Cordons : interchangeables, 1,2 m avec commande et microphone plus mini-jack à quatre contacts, 1,5 m avec mini-jack Neutrik à trois contacts, 4 m avec jack Neutrik 6,35 mm
  • Poids : 280 g
  • Accessoires : housse de rangement
  • Prix : 2 000 €

Notre avis

  • Confort : etoile-rougeetoile-rougeetoile-rougeetoile-rougeetoile-grise(4/5)
  • Versatilité : etoile-bleueetoile-bleueetoile-bleueetoile-bleueetoile-grise(4/5)
  • Son : etoile-rougeetoile-rougeetoile-rougeetoile-rougeetoile-demi-rouge(4,5/5)
  • Fabrication : etoile-bleueetoile-bleueetoile-bleueetoile-bleueetoile-bleue(5/5)
  • Intérêt : etoile-rougeetoile-rougeetoile-rougeetoile-rougeetoile-grise(4/5)

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