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T+A : l'ingénierie audiophile allemande poussée à son paroxysme

TundA Criterion CTL HV Milieu

- article sponsorisé -

T+A (prononcé T und A) est une marque allemande qui mérite d'être mieux connue en France. Elle souffle cette année ses 40 bougies et c'est un des plus beaux fleurons de l'industrie Hifi haut de gamme germanique. Depuis 1978, tout en gardant une certaine discrétion, elle cultive le perfectionnisme en matière d'électroniques audio et d'enceintes acoustiques. Adoptant une approche scientifique, rejetant les fausses croyances souvent répandues en audiophilie, elle fabrique une gamme d'électroniques et enceintes résolument High End. Mais elle sait aussi se rendre plus accessible avec une série de produits compacts, proposant des fonctions modernes en phase avec les besoins des utilisateurs d'aujourd'hui, et visant toujours l'excellence.

T+A, ça veut dire "Théorie et Application". Chez ce spécialiste allemand de la Hifi haut de gamme, on revendique une démarche purement scientifique. Cela change de beaucoup de marques ésotériques de l'audio High End, dont le travail de conception semble plus dicté par des croyances, inspirées de gourous et de discours presque religieux. Chez T+A, il n'y a donc pas de place pour l'ésotérisme ou de poudre de Perlimpinpin audiophile.
T+A a été créée en 1978 et la société est basée à Herford, dans l'est de la Westphalie. Elle l'annonce elle-même, elle ne s'intéresse pas au "mass market". Ses appareils doivent pouvoir rester longtemps en production, avoir une espérance de vie très importante et bénéficier régulièrement d'options de mise à niveau afin d'être pour le consommateur des investissements de long terme.
Aussi, lorsque T+A s'attaque à la conception d'un nouveau produit, les considérations de coût de fabrication ne sont-elles que très secondaires. Son équipe de "physiciens, ingénieurs et technologistes" s'attache à répondre au cahier des charges le plus exigeant. Pour y arriver, tous les composants importants sont créés en interne et toutes les pièces sont fabriquées en Allemagne. T+A cherche à conserver le contrôle le plus précis et strict de chaque élément de sa production. Elle concentre une grande partie de ses efforts sur le design des châssis, généralement en métal usiné pour des raisons de résistance physique et d'efficacité du blindage, mais aussi pour des raisons environnementales. T+A déclare en effet que "plus de 90 % des matériaux qui constituent ses produits sont recyclables".
Si presque tout est conçu en interne, T+A sait aussi s'enrichir de l'extérieur. Son département de développement travaille en collaboration avec des universités et grandes écoles, s'investit dans la recherche fondamentale.

TundA M40HV Frontal

À l'occasion de ses 40 ans, T+A a dévoilé plusieurs nouveautés sur le dernier salon High End de Munich : d'une part le M 40 HV, un bloc de puissance hybride (tubes/transistors) sans aucune concession, destiné à s'inscrire parmi les références absolues du marché ; d'autre part la série d'enceintes acoustiques Criterion CTL,adoptant des charges de type "ligne à transmission".

Le bloc de puissance monophonique M 40 HV couronne la série HV, déjà bien fournie, et qui concentre le meilleur du savoir-faire de T+A. Il délivre 550 watts sous 8 ohms dont 60 en classe A et 1000 watts sous 4 ohms. La marque déclare à son sujet "en le développant, nous n'avons pas uniquement cherché à réaliser un amplificateur géant de plus, délivrant le plus de puissance possible. Bien sûr, la puissance est importante et le M 40 HV peut en fournir en abondance, mais nous pensons que la musicalité, le naturel et l'absence de coloration sont les premières priorités". Pour répondre à ces priorités, T+A a choisi une topologie avec un étage d'entrée en pure classe A, piloté par des tubes 6SN7 du plus haut grade, en configuration cascode symétrique. L'alimentation comprend des circuits d'amplification à haut voltage et haut courant basés sur des transistors J-Fet et Mosfet. L'étage de puissance proprement dit utilise de son côté pas moins de 20 transistors bipolaires de type à "ring emitter".
La section d'alimentation de l'appareil dispose en outre d'une énorme réserve d'énergie par le biais d'un banc de capacités de filtrage de 180 000 µF. Les performances sont impressionnantes avec un rapport signal/bruit de près de 115 dB et une distorsion inférieure à 0,009 % (à 5 watts, 1 kHz, sous 4 ohms)
Le prix du T+A M 40 HV est de 39 0000 € la paire.

Les autres modèles de la gamme HV de T+A adoptent une présentation plus conventionnelle. Leurs prix s'échelonnent d'un peu moins de 9000 € à près de 16 000 €. On est étonné pour la richesse du choix et les nombreuses possibilités que propose cette série d'électroniques HiFi pourtant très haut de gamme. Elle est en effet composée de pas moins de huit références en plus du bloc de puissance monophonique T+A M 40 H :

- L'ampli stéréo intégré T+A PA 3000 HV, délivrant 2 x 300 watts sous 8 ohms et 2 x 500 watts sous 4 ohms.

- L'intégré T+A PA 3100 HV, de même puissance, mais doté de vumètres et qui a la possibilité d'évoluer avec l'ajout d'un bloc d'alimentation externe.

pa 3100 hv silber front w links

- Le lecteur multisource T+A MP 3000 HV qui est à la fois platine CD, tuner FM et lecteur de musique en réseau (streamer).

- Le lecteur multisource T+A MP 3100 HV qui ajoute la lecture des SACD, la connexion aux services de musique en ligne Deezer, Tidal et Qobuz, la réception des radios numériques DAB/DAB+, le Bluetooth...

- Le préamplificateur T+A P 3000 HV intégrant un ampli casque haut de gamme, disposant de sept entrées asymétriques sur RCA et quatre symétriques sur XLR, affichant un rapport signal/bruit ainsi qu'une diaphonie de près de 110 dB.

- L'amplificateur de puissance stéréo T+A A 3000 HV de 2 x 300 watts sous 8 ohms et 2 x 500 watts sous 4 ohms.

- Le bloc d'alimentation externe T+A PS 3000 HV de 1800 watts, disposant de capacités de filtrage totalisant 240 000 µF.

- Le lecteur de CD/SACD T+A PDP 3000 HV équipé d'un double étage de conversion travaillant en natif à la fois en PCM et en DSD, avec six entrées Hi-Res pour des sources externes.

T+A propose aussi des enceintes HiFi. Les dernières créations de la marque sont celles de la gamme Criterion CTL (Compensated Transmission Line). Cette gamme comporte trois colonnes qui illustrent bien l'importante longévité des produits T+A puisqu'il s'agit d'évolutions de modèles déjà existants. Ces enceintes utilisent un principe de charge à ligne de transmission. Leurs coffrets ont été approfondis par rapport à ceux de génération précédente. Selon les dires du constructeur, ils sont totalement scellés et enferment la ligne de transmission. Il en résulte une structure très rigide, très peu sensible aux vibrations parasites. De nombreuses finitions en fibres de carbone, placages de bois naturels et laques sont proposées.
Toutes les enceintes T+A Criterion CTL sont à quatre haut-parleurs : un tweeter à dôme textile de 25 mm, un transducteur de médium et deux boomers à membranes en métal. Les boomers mesurent 15 cm de diamètre sur la S 2000 CTL, 17 cm sur la S 2100 CTL et 22 cm sur la S 2200 CTL. Les prix respectifs commencent à 5500 €, 6500 € et 7500 € la paire pour les finitions standard.

Mais T+A, ce sont aussi des produits audiophiles qui, même s'ils restent haut de gamme, sont plus accessibles financièrement. On peut notamment citer le Cala CDR à 2620 €. Il s'agit d'un produit tout-en-un, concentré du savoir-faire de la marque allemande, qui réunit sous un même châssis, très compact et élégant, un lecteur de CD, un lecteur de musique en réseau compatible Tidal, Deezer et Spotify, un tuner FM, DAB+ et webradios, un DAC USB Hi-Res ainsi qu'un amplificateur de 2 x 100 watts sous 4 ohms.

Il y a aussi la Series 8, au format mini, dont les prix de chaque élément s'étendent d'environ 2000 € à un peu plus de 3000 €. La gamme comprend un amplificateur, AMP 8 de 2 x 80 watts sous 8 ohms (2 x 110 watts sous 4 ohms), un préampli-convertisseur Hi-Res, DAC 8, capable de traiter les flux numériques jusqu'en 32 bits/384 kHz et DSD512 (en natif), ainsi qu’un lecteur multiformat, MP 8, à la fois platine CD et lecteur réseau. Ce dernier vient d'ailleurs de devenir Roon Ready.

Source : www.ta-hifi.de

Visites des bureaux et ateliers de T+A en Allemagne

Images de la visite d'Anna Robathin, responsable de la société Conceptas, qui assure la distribution des produits T+A en France.


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Mots-clés: T+A, T und A

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