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MrSpeakers Ether 2 : version raffinée d’un casque orthoplanar étendard (un peu) ésotérique et (très) sérieux

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MrSpeakers est une marque californienne qui fabrique ses casques de manière artisanale. Elle a été créée par Dan Clarcke au début des années 2010. Ses premiers succès datent des casques Mad Dogs, Alpha Dogs et Alpha Prime, versions revisitées du casque Fostex T50RP. Puis vinrent les séries Aeon et Ether, créées à partir de technologies propriétaires 100 % propres à la marque, telles que TrueFlow, V Planar et les câbles Vivo. Trois technologies qui n’ont cessé d’évoluer et que l’on retrouve sur le casque Ether 2, nouvelle version du casque orthoplanar étendard Ether.

Un casque ouvert au design similaire à celui du modèle Ether 1

L’Ether 2 est un casque audiophile très haut de gamme, comme l’Ether 1. Comme sur la première version, on retrouve un arceau constitué de deux longues tiges en NiTinol ou nickel-titane, un matériau rigide capable de se tordre et de reprendre sa forme très facilement. Comme sur l’Ether 1, un bandeau interne en filet est ajustable pour faciliter le maintien sur les petites têtes. Les coussinets d’oreillettes sont en simili-cuir et les oreillettes sont de même taille que celles de l’Ether 1, mais au lieu de reprendre le dessin en nid-d’abeilles de la première version, la grille externe adopte le motif d’une cible de fléchettes. Du solide, encore du solide et du très sérieux, cela ne casse pas les normes et pourrait manquer de charme, mais on a l’impression d’avoir dans les mains un casque efficace. Plus léger que l'Ether premier du nom, le casque Ether 2 pèse 290 g et se positionne ainsi comme l'un des modèles les plus légers de son niveau de gamme.

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V-Planar : une membrane plissée pour un haut-parleur plus dynamique (bien que planar magnétique)

La technologie orthoplanar est chère à la marque audiophile et un brin ésotérique MrSpeakers. Elle repose sur le principe d’une paire d’aimants faisant osciller une membrane extrêmement fine, au lieu de faire vibrer une membrane via une bobine excitée par un aimant comme sur la plupart des haut-parleurs – ce que l’on appelle la technologie électrodynamique. Mais l’orthoplanar comporte des limites : selon Dan Clarcke, le créateur de MrSpeakers, la membrane excitée dans l’entrefer par un aimant de chaque côté se bande comme un arc, son matériau étant souvent inélastique. La technologie V-Planar évite ce travers en parcourant la membrane de petits plis, afin qu’elle ne se torde pas et puisse s’ébattre avec plus de dynamique, moins de distorsion.

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TrueFlow : quand le haut-parleur orthoplanar respire

Autre limite de la technologie orthoplanar, les barettes d’aimants sont souvent très épaisses par rapport à la membrane et de par leur forme, elles peuvent entraver le mouvement de l’air, ce qui introduit des diffractions et réverbérations des ondes ayant un impact sur le résultat d’écoute. Là encore, Dan Clarcke de MrSpeakers propose une solution émanant de son développement du casque audiophile Voce. Celle-ci se nomme TrueFlow, une techologie propriétaire qui consiste à parcourir les barettes de guides d’ondes perforés afin de rendre les déplacements d’air les plus doux possible et d’éliminer au mieux les diffractions et réflexions des ondes sonores.

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Des câbles Vivo revisités qui marquent un net apport par rapport aux câbles de l'Ether 1

Pour ses casques, la marque audiophile MrSpeakers a développé ses propres câbles. Le modèle Vivo marque une nette différence avec les câbles présents sur l’Ether 1. Plus épais, plus flexibles, et gainés de textile aux mailles plus épaisses, ils ont été mis en valeur pour faire la différence. À leur extrémité, on trouve les fixations propriétaires Hirose et à l’intérieur, du cuivre très pur de type OFHC plaqué argent.

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MrSpeakers propose le casque Ether 2 au prix de 2 000 $ (HT) outre-Atlantique avec son câble et une housse de transport. C’est 500 $ de plus que le prix de base de l’Ether 1, et cela marque la volonté de la firme de placer son casque étendard à un niveau supérieur.

Source : mrspeakers.com

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