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Gradient R-5 et R-5A : pas la petite voiture vintage carrée, mais l’enceinte audiophile finlandaise toute ronde

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Gradient est une marque artisanale finlandaise qui existe depuis 1984. Ses enceintes audiophiles de conception atypique sont remarquables par leur forme spécifique, notamment depuis la série Revolution lancée en 1993. L’enceinte R-5 (Revolution 5), ou sa version en combinaison active R-5A, constitue la cinquième mouture du modèle étendard de Gradient. 

Sphère pulsante, le Graal audiophile 

Attention, il ne faut pas confondre l’enceinte R-5 de Gradient avec le poste audio connecté R5 de Ruark Audio. L’enceinte colonne créée par Gradient reprend le design de son modèle étendard 1.4, c’est-à-dire une base toute en rondeur, ou pour ainsi dire une colonne cylindrique. Cette base contenant les haut-parleurs de basse est surmontée d'une sphère, qui, comme pour plusieurs enceintes haut de gamme artisanales et originales, semble vouloir s’approcher de l’idéal audiophile de la sphère pulsante. Parmi les tentatives d’atteindre ce Graal, on trouve communément la Pearl de Cabasse ou la Phantom de Devialet, les enceintes artisanales et très audiophile de Lecontoure ou encore de Mellow Acoustics. D’autres enceintes plus ésotériques tendent aussi vers cette quête de la sphère pulsante, comme les constructions de Shinvav Audio

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Haut-parleurs dipôle

Très atypique, l’enceinte R-5 de Gradient dispose d'une base orientable, afin d’optimiser le rendu sonore quelle que soit la position de l’enceinte dans la pièce et d’éviter la formation d’ondes stationnaires. Cette ébénisterie en colonne qui constitue le bas de l’enceinte contient deux gros haut-parleurs dipôle de 30 cm fixés sur un baffle ouvert. Ces transducteurs émettent ainsi des ondes sonores jusqu’à 200 Hz, selon une diffusion en forme de "huit", vers l’avant comme vers l’arrière. Cela offre une grande liberté de placement de l’enceinte et permet également d’utiliser la R-5 en enceinte stéréo seule et non par paire. 

Transducteurs concentriques

La partie supérieure de l’enceinte est une ébénisterie séparée en forme de sphère. Elle contient deux haut-parleurs concentriques, un médium et un tweeter. Le médium de 17,6 cm dispose d’une membrane en fibre de papier végétale traitée pour reproduire les fréquences jusqu’à 2,5 kHz. La partie supérieure du spectre, entre 2,5 kHz et 20 kHz, est reproduite par un tweeter à dôme de 2,5 cm en alliage d’aluminium et de magnésium situé au centre du haut-parleur de médium. Gradient a développé cette construction concentrique des deux transducteurs pour optimiser la phase et l’amplitude, afin de fournir une scène sonore précise, stable et profonde. À partir de 200 Hz, le son est émis selon un rayonnement cardioïde, optimisé par un évent situé à l’arrière de l’ébénisterie sphérique de l’enceinte Gradient. Une connectique Neutrik speakON permet d’alimenter l’enceinte soit avec un seul amplificateur, soit en bi-amplification avec deux amplificateurs différents, l’un pour la partie basse et l’autre pour la partie haute de l’enceinte. 

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Combo R-5A avec amplificateur

Si la Gradient R-5 peut s’utiliser seule, la marque finlandaise propose également un combo R-5A composé de deux enceintes R-5 et d'un amplificateur de puissance XO-AMP, également fabriqué maison, qui fournit 2 x 240 W. Il faudra ajouter un préampli pour faire fonctionner le système. 

Câbles pour bi-amplification

L’enceinte R-5 de Gradient est proposée au prix de 3 387 € l’unité et le combo R-5A (une paire d'enceintes et un ampli XO-AMP) à 9 597 €. Chaque enceinte est construite en Finlande, dans les ateliers de Gradient, à la commande - le délai de livraison est donc de six semaines. En supplément, Gradient propose de fournir les câbles d’enceintes, d’une longueur de 3 m, 5 m ou 10 m au choix, pour une amplification simple ou deux paires pour la bi-amplification. 
Source : gradient.fi

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Caractéristiques techniques de l’enceinte Gradient R-5/R-5A

  • Enceinte colonne stéréo passive
  • À utiliser seule, par paire (canal gauche et droit), ou par groupe de 3 ou plus (home cinéma)
  • Réponse en fréquence : 50 Hz – 20 kHz +/-2dB, -6 dB à 30 Hz
  • Impédance : 6 Ohms, minimum 5 Ohms
  • Basses : dipôle
  • Moyennes et hautes fréquences : cardioïde
  • Haut-parleurs : woofer 2×30 cm longue portée, médium 17,6 cm cône papier enduit, tweeter dôme coaxial Al/Mg 2,5 cm
  • Sensibilité : 88 dB/2,83 V/1 m
  • Amplification recommandée : 50 – 250 W
  • Fréquence de coupure : 200 Hz et 2 500 Hz
  • Connectique : Neutrik speakON
  • Dimensions : 42 × 104 × 32 cm
  • Poids : 35 kg/enceinte
  • Fabriqué en Finlande
  • Prix : 3 387 €/unité 
  • Combo R-5A 9 597 €/paire avec ampli de puissance XO-AMP 2 x 240 W


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