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Musical Fidelity M6x, un DAC à la façade aussi sophistiquée que sa fiche technique

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Fabriqué en Europe, le DAC M6x de Musical Fidelity prend en charge une longue flopée de formats PCM et DSD, grâce à un circuit dual mono. Si de prime abord, la façade du M6x peut piquer les yeux tant elle contient d’indications et de Leds, il est très intéressant de se pencher sur la conception et la construction audiophile extrêmement minutieuse et sérieuse de cet appareil. 

Son boîtier robuste, et disons-le, plutôt gros pour un DAC, donne au Musical Fidelity M6x une belle sensation de puissance. Ses parois, fraisées à partir de plaques d’aluminium extrudé, sont traitées pour parer aux ondes électromagnétiques qui pourraient perturber le circuit à l’intérieur du DAC. De petites Leds en façade indiquent sur des lignes la source choisie, les filtres activés, le format pris en charge et encore d’autres options que nous évoquerons plus avant. Est-ce absolument nécessaire ? Non. Est-ce que cela apporte une touche agréable à une écoute audiophile, voire un peu de pédagogie si on veut expliquer comment on écoute sa bibliothèque numérique à des invités ? Peut-être.

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Élimination du jitter

À l’intérieur du DAC M6x, force est de constater que ça se bouscule beaucoup moins qu'en façade. Comme tout appareil audiophile qui se respecte, l’amplificateur M6x dispose d’un circuit à contre-réaction et d’alimentations toroïdales. Musical Fidelity utilise sur cet appareil l’architecture propriétaire ESS HyperStream II 32 bits, déjà présente sur les DAC M6s et M6sR, prédécesseurs du DAC M6x. Sur ce dernier modèle, le constructeur utilise une puce DAC Sabre ESS ES9038Q2M pour chaque canal. Le circuit en dual-mono est par ailleurs équipé d’un éliminateur de gigue (ou jitter) de type Time Domain.

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Ce dispositif, propre aux puces DAC ESS, correspond à un éliminateur de jitter embarqué sur les puces. Les puces DAC éliminent ainsi les données de l’horloge entrante pour les remplacer par celles d’une horloge maîtresse embarquée. Cela supprime potentiellement un certain nombre d’erreurs de transmission du signal, menant au jitter. Cependant, on peut aussi arguer qu’ajouter encore un étage de conversion et une nouvelle horloge pourrait être source d’erreurs. Des tests en laboratoire ou une écoute approfondie pourront peut-être enrichir ce débat audiophile en y apportant des arguments. 

Filtres en pagaille

Les sorties RCA et XLR symétrique du DAC M6x de Musical Fidelity disposent chacune de leur propre filtre de sortie afin de diminuer les bruits parasites. L’appareil utilise par ailleurs des transformateurs de puissance de type Super, présentés comme étant très silencieux. Ils sont dotés de filtres de type EMI, avec bloqueur de courant continu. L'objectif est d'éliminer les interférences et les grésillements potentiels. L’ensemble du circuit est orchestré par deux processeurs à 16 cœurs de type XMOS et CPLD MAX II Altera, ce qui est totalement démesuré pour un seul appareil DAC.

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Facilité d’utilisation

On le voit, Musical Fidelity a souhaité développer les circuits les plus complets et les plus sophistiqués pour proposer à la fois un DAC très performant et silencieux. Il est compatible avec les formats PCM jusqu’en 32 bits / 768 kHz ainsi qu’avec les formats DSD 256 et 512. Pour le DSD 256, le flux sera pris en charge en natif ou converti en PCM (DoP), tandis que pour le DSD 512, le M6x traitera le signal numérique uniquement en natif. L’appareil prend également en charge les formats MQA et se prête à une utilisation avec l’application de gestion de bibliothèque musicale Roon. 

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Paramétrage audiophile personnalisable

À côté de la simplicité d’utilisation voulue par Musical Fidelity, des "bidouillages" audiophiles sont également possibles. Le DAC M6x prévoit d’activer le suréchantillonnage des fichiers musicaux numériques, ainsi que l’activation ou la désactivation du re-clocking. Par ailleurs, sept filtres numériques sont activables et affichés en façade pour sublimer de différentes façons le résultat sonore. Un bypass complet désactivant tous les filtres est également disponible. Enfin, pour qui voudrait utiliser cet appareil pour une écoute intimiste au casque, une sortie dédiée est disponible en façade, avec son propre circuit d'amplification et de sortie.

Le DAC M6x de Musical Fidelity est proposé au prix de 2 490 €.

Source : musicalfidelity.com

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Caractéristiques techniques du DAC Musical Fidelity M6x

  • Circuit HyperStream II 32 bits
  • Puce DAC : 2x ES9038Q2M (double différentiel)
  • Jitter/gigue totale corrélée : < 12 picosecondes crête à crête
  • Linéarité : < 0,4 dB jusqu'à – 130 dB
  • Réponse en fréquence : -0,1 dB à 10 Hz, 0 dB à 1 kHz, -0,4 dB à 20 kHz
  • Séparation des canaux : > 130 dB à 10 kHz @ 0 dB FS
  • Rapport signal/bruit : > 120 dB "A"- wtd 1 kHz @ 0 dB FS
  • Distorsion harmonique totale : < 0,0005 % à 1 kHz @ 0 dB FS
  • Entrées numériques :
    • Coax 24 bits/192 kHz (PCM + MQA)
    • 2x optique 24 bits/192 kHz (PCM + MQA)
    • AES/EBU 24 bits/192 kHz (PCM + MQA)
    • USB B 2.0 32 bits / 768 kHz (PCM + MQA), DSD 256 (DoP), DSD 512 (natif)
  • Sorties analogiques :
    • RCA niveau Ligne fixe/var @ 2V RMS à 0 dB FS
    • XLR niveau Ligne fixe/var @ 4V RMS à 0 dB FS - Impédance de sortie : < 10 ohms
    • Sortie casque jack 6,3 mm variable
  • Amplificateur casque : 
    • Puissance : 1,5 W / canal sous 32 Ω
    • Impédance de sortie min. recommandée 16Ω
  • Dimensions (L x H x P) : 44 x 10 x 39 cm 
  • Tensions : 230 V / 115 V réglés en interne ou 100 V en option
  • Consommation max. : 20 W, < 0,5 W en veille
  • Poids : 6,9 kg
  • Prix : 2 490 €


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