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[test] Ergo AMT : l'unique casque à transducteurs Air Motion transformer

Ergo-AMT

Basé sur des transducteurs Heil de type Air Motion Transformer (d'où l'appellation AMT), ce casque extra-terrestre se caractérise par un son aérien et ultra-rapide.

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Ce test a été publié dans l'édition 2013 de notre guide des casques audiophiles.
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Ergo n'est pas une marque née de la dernière pluie. Au contraire, ses origines remontent à plusieurs décennies, du temps où elle s'appelait encore Jecklin Float, et ses produits n'ont rien de nouveau. Mais il s'agit d'une marque suisse totalement à part, qui fait figure d'extra-terrestre dans le monde du casque audio et propose des modèles réellement uniques et différents. Aussi, comme nous n'avons pas encore parlé d'elle, avons-nous décidé de lui accorder cette année un coup de projecteur.

Le concept Air Motion Transformer

Elaboré par Oskar Heil,  le concept Air Motion Transformer (AMT) diffère fondamentalement du principe des transducteurs électrodynamiques traditionnels que l'on trouve sur la plupart des casques. Ils se basent sur une membrane plissée en accordéon qui rappelle celle de certains tweeters que l'on rencontre sur quelques enceintes Hi-Fi High End. De plus, la mise en vibration de l’air s’effectue par « pincement » de ses molécules au niveau des replis de la membrane. Cette spécificité de fonctionnement présente plusieurs avantages.
En premier lieu, c’est l’ensemble de la surface de la membrane qui est motrice. En raison de sa structure en accordéon, elle est ainsi capable de déplacer un volume d’air jusqu’à cinq fois plus important que celui que mettrait en mouvement un transducteur électrodynamique de surface identique. Par ailleurs, toujours en raison de son principe de fonctionnement par pincement, le système est capable de propulser les molécules d’air à une vitesse supérieure à celle des déplacements réels de sa membrane. Autant de points favorables à une excellente réponse aux transitoires et aux impulsions musicales.

Un casque très ouvert...

Le casque Ergo AMT se base donc sur deux transducteurs de ce type (fabriqués par la société helvétique Precide SA) dont la surface de la membrane, une fois dépliée, est de 175 x 88 mm. Ils forment deux panneaux radiants plans que portent les oreillettes du casque.
Une particularité qui a conduit Ergo à doter l'AMT d’un design assez particulier. En effet, contrairement aux casques traditionnels dont les coussinets viennent prendre fermement appui sur les oreilles de l’auditeur, ici un large arceau garni de mousse repose sur le sommet de la tête. Si les panneaux plans se trouvent en vis-à-vis des oreilles de l’auditeur, ils en restent distants de quelques millimètres. Seule une petite bande de mousse vient prendre un très léger appui derrière le pavillon des oreilles pour stabiliser le casque. En pratique, pour l’auditeur, tout se passe donc comme s’il se trouvait à proximité de deux enceintes de type panneau. Il s’agit, en somme, de la notion de casque ouvert poussée à l’extrême.

Ergo-AMT-amp

Un ampli spécifique

Autre particularité qui présente certaines contraintes : les transducteurs AMT ne sont pas directement compatibles avec la sortie casque traditionnelle que portent les appareils de salon ou les lecteurs nomades.
Le casque Ergo AMT doit donc être alimenté par un amplificateur spécifique. Pour cela, la marque propose plusieurs solutions. En premier lieu, il est possible de piloter l'Ergo AMT depuis les sorties haut-parleurs d'un ampli Hi-Fi grâce à un adaptateur spécial qui est commercialisé à 250 €.
Ensuite, il est possible d'utiliser l'ampli casque universel AMP 1 vendu à moins de 500 €, mais l'idéal pour les audiophiles les plus puristes est d'utiliser l'amplificateur AMP 2 (1 675 €) spécifiquement conçu pour le casque AMT. Ce dernier est conçu autour d’étages en classe A. Il est capable de délivrer une puissance de 3 W qui peut monter jusqu’à 10 W, en classe AB, pour la restitution des envolées dynamique. Présenté sous forme d’un petit boîtier, cet amplificateur dispose d’un réglage de volume. En effet, il est conseillé de le connecter directement à la source et non à la sortie casque d’un équipement. Plusieurs types d’entrées sont disponibles. Deux fiches RCA permettront son raccordement aux sources les plus courantes. Cependant, dans un contexte audiophile, il est vivement conseillé d’utiliser les entrées symétriques, sur fiches XLR, dont il est pourvu.

À l’écoute

La mise en place du casque est un peu déroutante. En effet, son positionnement inhabituel a de quoi surprendre et, au départ, il semble être posé en équilibre sur le sommet de la tête. En revanche, une fois la position convenable trouvée, il est vrai que la sensation de liberté est prépondérante. En dépit de ses dimensions et de son poids, l’Ergo arrive à se faire oublier. Il en va de même pour la restitution du message sonore. Ici encore, elle n’a pas grand-chose de commun avec celle des casques traditionnels. Ce n’est d’ailleurs pas dans la profondeur des basses ou la montée dans les aigus qu’il faudra chercher à distinguer l’Ergo des autres casques. Il faut, avant tout, s’attacher à la précision et au détail qu’offre la restitution. En effet, il nous semble que la rapidité et les capacités dynamiques du système AMT se traduisent plus par une extrême précision du message sonore délivré que par des démonstrations excessives rendant la restitution peu réaliste.
Ici, nous sommes dans le domaine de la subtilité, de la finesse et du micro-détail. La restitution bénéficie d’un réalisme et d’un naturel qui pourra la faire sembler un peu discrète pour certains, mais elle a l’avantage de ne pas être caricaturale. L’écoute de l’Ergo AMT est extrêmement proche de celle que pourraient délivrer des enceintes de très haute qualité.

Spécifications

  • Type : oreillettes de type panneau ouvertes
  • Réponse : 20 Hz à 20 kHz
  • HP : Air Motion Transformer
  • Sensibilité : 100 dB
  • Impédance : 3 Ω
  • Puissance max. : 3000 mW
  • Cordons : 3 m
  • Accessoires fournis : -
  • Poids : 650 g
  • Prix : de 1 100 à 2 775 € (selon l'ampli choisi)

Notre avis

  • Confort : etoile-orangeetoile-orangeetoile-orangeetoile-demi-orangeetoile-grise(3,5/5)
  • Versatilité : etoile-bleueetoile-griseetoile-griseetoile-griseetoile-grise(1/5)
  • Son : etoile-rougeetoile-rougeetoile-rougeetoile-rougeetoile-rouge(5/5)
  • Fabrication : etoile-bleueetoile-bleueetoile-bleueetoile-bleueetoile-grise(4/5)
  • Intérêt : etoile-orangeetoile-orangeetoile-orangeetoile-orangeetoile-orange(5/5)

www.precide.ch


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