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Test Cowon Plenue L : un baladeur Hi-res bijou, ultra racé, et ultra audiophile

Cowon Plenue L test ONmagFR

Cowon est le leader ex aequo du marché des baladeurs audiophiles (l'autre étant Astell & Kern). Entre ses modèles haut de gamme Plenue et l'entrée de gamme iAudio, son catalogue comporte une quinzaine de lecteurs audio portables adaptés à tous les besoins, tous les goûts et toutes les bourses, de 80 à 2000 €. Nous testons ici son Plenue L, son baladeur le plus avancé, celui qui fait tout et doit normalement repousser les limites de l'entendement sonore.

Cowon Plenue L

Type : baladeur audio Hi-res
L'avis de ON-mag : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile grise (4/5)
Prix de lancement : 2000 €

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Capable de lire presque tous les formats de fichiers audio, doté d'une mémoire intégrée de 256 Go que l'on peut étendre jusqu’à la doubler en ajoutant une carte micro-SD, le Cowon Plenue L est pour commencer un appareil bijou. Son châssis usiné dans la masse, en alliage métallique haut de gamme micropoli, anodisé or rose, est superbe, orné de ses deux petites molettes cerclées de rouge avec bases lumineuses enchâssées. Le dos lisse en verre sculpté à l’intérieur, d'une finition façon fibre de carbone tressée, donne également une allure très luxueuse.

Cowon Plenue L detail 2

Pour protéger ce bijou électronique à vocation nomade, Cowon a la bonne idée de fournir avec le Plenue L un étui Dignis en cuir italien haut de gamme, façonné de manière artisanale en Toscane.

Cowon Plenue L detail 0

Simple d'utilisation, mais aux possibilités de lecture et de personnalisation sonore presque infinies

Le Cowon Plenue L est compatible avec un nombre étendu de formats de fichiers sonores, qu'ils soient de type très compressé, vraie qualité CD, Hi-res lossless ou sans aucune compression. En PCM, il accepte jusqu'à 32 bits/384 kHz et en DSD, il monte jusqu'à 11,2 MHz en natif, soit le DSD256.
Muni d'un bel écran AMOLED tactile de 3,7 pouces, le Cowon Plenue L est un appareil déconnecté. Cela peut paraître un peu incongru à notre époque, mais c'est aussi un gage de durabilité. L'interface utilisateur propriétaire ne propose que quelques options de personnalisation esthétique. En l'absence de Wi-Fi, on ne peut pas se connecter à un service de musique en ligne ni installer d'application tierce. Il n'est donc pas possible de polluer le logiciel de l'appareil, de provoquer des bogues et le risque d'obsolescence de l'interface est beaucoup plus limité.

Cowon Plenue L detail 1

Les éventuelles et rares mises à jour de l'interface ainsi que l'importation des fichiers audio s’effectuent tout simplement en reliant le Plenue L à un ordinateur en USB. L'appareil s'affiche alors comme un périphérique de stockage sur lequel il suffit de glisser ce que l'on veut y copier.

Le Cowon Plenue L est donc conçu pour écouter de la musique, de préférence à partir de fichiers audio de la meilleure qualité possible, et... rien d'autre. Mais cela n'interdit pas de s'amuser avec ses réglages. De très nombreuses possibilités de personnalisation sonore constituent un des signes distinctifs des baladeurs de la marque sud-coréenne et le Plenue L n'échappe pas à la règle. Les processeurs JetEffect 7 et BBE+ intégrés proposent d'innombrables combinaisons. L'utilisateur a accès à un égaliseur paramétrique permettant de jouer sur le niveau, la fréquence d'intervention, le facteur de surtension de 10 bandes. Il a le loisir d'y combiner à sa guise les effets BBE, Mach3Bass ou 3D Surround ou encore divers modes d'effets de Chorus et Reverb, chacun ajustable sur 10 niveaux d'intensité. Les réglages de plusieurs profils utilisateurs différents peuvent être mémorisés (jusqu'à 16), auxquels s'ajoutent une cinquantaine de profils prédéfinis.
Pendant l'écoute, ces différents profils peuvent être désactivés ou très facilement sélectionnés à la volée à l’aide de la molette de gauche du Plenue L. Cette molette multifonction peut aussi être paramétrée pour servir de sélecteur entre sept filtres numériques ou zapper de plage.

L'interface du Cowon Plenue L

Le nec plus ultra des composants électroniques actuels

Le Cowon Plenue L intègre une batterie de 3050 mAh qui lui offre une dizaine d'heures d'autonomie. Pour concevoir ses circuits, la marque sud-coréenne n'y est pas allée par quatre chemins et a sélectionné une puce considérée comme l’une des meilleures puces de conversion actuelles, une ES9038Pro de type 8 canaux HyperStream II de chez ESS Technology, associée à deux horloges numériques de haute précision (TCXO = temperature-compensated crystal oscillator) une pour les fréquences multiples de 44,1 kHz et l'autre pour les fréquences multiples de 48 kHz.
L'étage de sortie casque fait appel à des composants de la série SoundPlus de Texas Instruments, dont certainement des amplis Op OPA1622.
Ainsi équipé, le Cowon Plenue L revendique des performances superlatives : un rapport signal/bruit atteignant 128 dB sur sa sortie casque symétrique jack 4,4 mm, un taux de distorsion inférieur à 0,0005 % et une séparation des canaux (diaphonie) de 144 dB !

Une restitution sonore de très haute résolution et articulation

Sur le terrain, le Cowon Plenue L demande un petit temps d'apprentissage pour maîtriser toutes les subtilités de son interface tactile, mais il est relativement facile à prendre en main. Nous apprécions en particulier sa mosaïque des pochettes d'albums qui apparaît automatiquement (fonction qui peut être désactivée) lorsque l'on tourne le baladeur et que l'on passe son écran en mode panorama.
Nous l'avons essayé avec plusieurs casques et écouteurs, notamment Le Focal Elegia, l'Hifiman Ananda et le Fostex TH900mk2. Le Cowon Plenue L n'est pas expressément conçu pour les casques de très haute impédance et faible sensibilité. Sur les modèles de 300 et 600 Ω, on peut commencer à trouver la puissance limitée. Néanmoins, ils restent tout fait utilisables et avec un niveau sonore maximal non négligeable.
Grâce à son impédance de sortie basse, son sélecteur de gain et son réglage de volume d'une grande précision (140 pas de 0,5 dB), le Cowon Plenue L est aussi extrêmement bien adapté aux écouteurs. À partir de modèles intra-auriculaires haut de gamme de grande sensibilité, de type IEM (In Ear Monitor), on est immédiatement marqué par l'extrême propreté du message sonore. Le souffle et les bruits parasites sont totalement inaudibles, à moins qu'ils ne fassent partie de l'enregistrement. Le niveau de définition atteint des sommets. Tous les éléments sonores sont dosés et équilibrés avec une implacable précision. La restitution sonore est d'une droiture et linéarité à prendre en exemple. Pour autant, le Cowon Plenue L ne paraît pas froid, chirurgical ou violent. Au contraire, ses timbres sont d'une grande douceur, d'une superbe fluidité. Le message musical n'apparaît jamais haché ou heurté. C'est lisse, avec une construction de l'espace en 3D où chaque détail semble parfaitement focalisé.
À partir du casque Fostex TH900mk2, nous avons aussi été impressionnés par la propension du Cowon Plenue L à articuler le jeu de la guitare basse extrêmement sombre de la chanson "This World" de Selah Sue. Là où beaucoup de sources s'embourbent, ce baladeur détaille chaque hauteur et intensité de ton de façon exceptionnelle. On est bien à l'écoute d'une source audio de référence par sa résolution, sa neutralité, sa lisibilité sur toute l'étendue du spectre.
Et si vous avez envie de lui ajouter un peu de couleur, il ne faut pas hésiter à jouer des filtres numériques, égaliseurs et effets DSP proposés par le Cowon Plenue L. Bien ajustés, grâce à la finesse des réglages, la subtilité de certains, leur intervention spécialement saine, ils ne dénaturent pas le message musical et peuvent apporter sur un morceau un peu terne plus de peps et un plus bel éclairage.

Le Cowon Plenue L décortiqué par ON-Mag

Spécifications

  • Type : baladeur audio Hi-res
  • Écran : tactile AMOLED de 3,7 pouces, 480 x 800 pixels
  • Mémoire : 256 Go, extensible jusqu'à 512 Go par carte micro-SD
  • Batterie : 3050 mAh/3,7 V
  • Processeur : ARM Cortex Dual-core 1,2 GHz
  • Port de charge et transfert micro-USB
  • Sorties audio : mini-jack 3,5 mm analogique asymétrique/numérique optique, jack 4,4 mm analogique symétrique
  • Niveau de sortie : 2,1 V RMS en asymétrique, 4,05 V RMS en symétrique
  • Impédance de sortie : 0,9 Ω en asymétrique et 1,8 Ω en symétrique
  • Formats de fichiers compatibles : DXD, DSD (DFF, DSF, ISO), FLAC, WAV, AIFF, ALAC, APE, MP3, WMA, OGG, WV, TTA, DCF
  • Résolution : jusqu'en PCM 32 bits/384 kHz et DSD 11,2 MHz (DSD256)
  • Rapport signal/bruit : 125 dB en asymétrique et 128 dB en symétrique
  • Dimensions : 67,9 x 119,1 x 16,5 mm
  • Poids : 199 g
  • Prix : 2000 €

>>> À LIRE ÉGALEMENT : TOUS NOS TESTS DE BALADEURS

Site web de la marque : www.cowon-france.com

Notre avis

Construction : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orange (5/5)

Fonction et équipement : etoile verteetoile verteetoile verteetoile demi verteetoile grise (3,5/5)

Ergonomie : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile demi orangeetoile grise (3,5/5)

Performances : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile demi verte (4,5/5)

Musicalité : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile grise (4/5)

Intérêt : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile grise (4/5)


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Mots-clés: Cowon

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