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Test Chord Mojo 2 : le roi des DAC/amplis casque de poche repousse ses limites

Chord Mojo 2 ON topaudio Award

Le Chord Mojo est un produit iconique pour les audiophiles nomades. Nous avons testé sa première version en 2016. D'une puissance importante pour un modèle nomade, le Mojo premier du nom n'avait pas son pareil pour réveiller un casque énergivore haut de gamme. Sa version de seconde génération apporte plusieurs perfectionnements, dont un égaliseur. Le Chord Mojo 2 en a-t-il toujours autant dans le ventre ?

Chord Mojo 2

Type : DAC et ampli casque nomade
L’avis d’ON-mag : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rouge (5/5)
Prix : 600 €

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Ses dimensions restent les mêmes et il ne prend que 8 grammes sur notre balance de cuisine. Le Chord Mojo 2 est toujours un petit appareil qui tient dans la main ou dans une poche, que l'on peut facilement emporter partout avec soi. À l'une de ses extrémités, il possède deux sorties casque au format mini jack. De l'autre côté se trouvent les entrées numériques (micro-USB, USB-C, optique Toslink, mini jack coaxiale) ainsi que le port micro-USB séparé, servant à recharger la batterie intégrée.

Chord Mojo 2 1

Les commandes se présentent toujours de la même façon. Ce sont de petites billes de verre opalescentes translucides qui s'éclairent de mille teintes et couleurs. C'est la signature esthétique de la marque britannique Chord Electronics et c’est ce qui donne son look si particulier, si attachant au Mojo 2. Mais au lieu de trois billes/boutons auparavant, on en a maintenant quatre et de tailles différentes pour faciliter le repérage. Un bouton "Menu" vient compléter le bouton d'allumage et extinction, ainsi que les deux boutons de volume qui servent également désormais aux réglages des modes.

Chord Mojo 2 2

Chord introduit de cette manière un réglage "Crossfeed" supposé agir sur la largeur de la scène stéréophonique ainsi qu'un égaliseur. Celui-ci est à quatre bandes à effet cumulatif qui agissent un peu comme des filtres passe-bas (à 20 Hz et 125 Hz) et comme des filtres passe-haut (à 3 kHz et 20 kHz), avec une plage de réglage de plus ±9 dB.

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Toujours made in UK avec des algorithmes exclusifs de traitement numérique

Concernant la fabrication, bonne nouvelle, le Chord Mojo 2 n'a pas viré sa cuti. Il est toujours construit au Royaume-Uni. En soi, cela représente une petite prouesse pour un appareil à moins de 600 €, certes déjà une belle somme, représentant plusieurs mois d'économies pour beaucoup de gens, mais équivalente au prix d'un beau smartphone, donc encore accessible et compétitif en regard du marché audiophile.

Le boîtier du Mojo 2 est, comme toujours chez Chord, ultra robuste, fait d'un bloc d'aluminium usiné dans la masse. Il est relativement facile de l'ouvrir pour changer la batterie de 13,69 Wh sous 7,4 V (équivalent à 1850 mAh) qui gagne en capacité par rapport à celle du Mojo de première génération. À l'intérieur, le circuit a été redessiné, notamment au niveau de ses étages de sorties. Mais l'architecture globale est similaire. La conversion numérique-analogique est assurée par une puce FPGA (AMD Xilinx Artix-7) et non un simple DAC classique. Il s'agit d'une solution habituellement réservée à des appareils audiophiles bien plus coûteux. Elle est une des grandes forces de Chord Electronics, qui développe lui-même ses propres algorithmes de traitement numérique.

Plus puissant et plus polyvalent

À l'écoute, le Chord Mojo 2 n'a rien perdu de la superbe de son prédécesseur. On retrouve cette signature sonore énergique, très expressive, avec des timbres qui ont beaucoup de matière. La puissance est un peu plus importante, l'appareil se révèle très efficace pour alimenter des casques difficiles et énergivores comme certains modèles orthoplanar haut de gamme. Dans le même temps, le Mojo 2 nous semble avoir gagné un peu en neutralité. Il développe toujours des graves profonds et puissants, avec une excellente articulation. Le son est ample et chaleureux, mais paraît un peu moins rond et un peu plus ciselé, ouvert dans le haut du spectre. Surtout, les défauts que nous avions notés sur le modèle de première génération ont été gommés. Le petit souffle que l'on pouvait entendre à partir d'écouteurs de haute sensibilité a disparu. Le Mojo 2 est ainsi beaucoup plus polyvalent. Il est tout aussi bien adapté à de gros casques à faible rendement et haute impédance qu'à des écouteurs audiophiles à faible impédance et haut rendement. Le réglage de volume de l'appareil est très progressif, ce qui permet de parfaitement l'ajuster de la sourdine jusqu'aux niveaux les plus élevés, que ce soit à partir d'écouteurs ou d'un casque.

Si nous n'avons pas remarqué de gros écarts audibles entre les différents modes "Crossfeed", en revanche la présence d'un égaliseur représente un vrai bonus. Certes, les commandes lumineuses ne sont pas d'une clarté évidente. Sur ce point, Chord sacrifie un peu l'aspect pratique au profit de l'esthétique. Il est difficile d'ajuster les réglages de l'égaliseur sans avoir la notice et les codes couleur des boutons sous les yeux. Mais ces derniers ont des points d'inflexion que l'on trouve fort judicieux et permettent aisément de changer la réponse d'un casque ou d'écouteurs que l'on trouve un peu trop sombre ou trop clinquante, sans affecter la dynamique ou le naturel des timbres.

En résumé

Le Chord Mojo 2 est pour nous une totale réussite. La précédente version de ce DAC/ampli casque nomade était déjà une référence pour de nombreux audiophiles. Sa nouvelle mouture est encore plus incontournable. Elle conserve sa restitution sonore enlevée et énergique tout en gagnant un peu en puissance ainsi qu’en autonomie et en devenant beaucoup plus polyvalente.

Le Chord Mojo 2 décortiqué par ON-mag

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>>> À LIRE ÉGALEMENT : TOUS NOS TESTS DE DAC ET AMPLIS CASQUE

Spécifications

  • Type : DAC et ampli casque nomade
  • Entrées numériques : mini jack coaxiale, optique Toslink, micro-USB, USB-C
  • Puissance de sortie : 600 mW sous 30 ohms (4,2 V RMS), 90 mW sous 300 ohms (5,2 V RMS)
  • Impédance de sortie : 0,06 ohm
  • Poids : 180 g
  • Prix : 600 €
  • Site web du constructeur : chordelectronics.co.uk

Notre avis

  • Fabrication : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile demi rouge (4,5/5)
  • Ergonomie : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile demi orangeetoile grise (3,5/5)
  • Performances : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile demi rouge (4,5/5)
  • Musicalité : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orange (5/5)
  • Intérêt : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rouge (5/5)


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