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Test Creek Audio 4040 A : un ampli Hifi rikiki, mais très énergique

Creek Audio est une marque iconique de la scène Hifi britannique de la fin du siècle dernier qui était très appréciée pour ses petits intégrés stéréo. Elle a connu quelques années difficiles, mais a su se redresser. Nous l'avons redécouverte il y a peu avec son ampli Voyage i20 qui, malgré son prix élevé, nous a beaucoup séduits. Elle vient de lancer un second ampli, le 4040 A, beaucoup plus abordable. Celui-ci est ultra compact, d'une conception qui mise à fond sur la modernité, alliant audionumérique et classe D. Voyons si c'est à nouveau une réussite.

Creek Audio 4040 A

Type : ampli intégré stéréo
L’avis d’ON-mag : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile grise (4/5)
Prix au moment du test : 1000 €

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Avec sa belle façade en aluminium de seulement 21,5 cm de large pour 6 cm de haut, le Creek 4040 A ressemble à un bébé ampli Hifi. Mais ce descendant du fameux intégré stéréo CAS4040, lancé en 1983, il y a 40 ans, n'est absolument pas d'une puissance lilliputienne. Il affiche 2 x 55 watts sous 8 ohms et le double sous 4 ohms.

Une conception qui mise sur la modernité avec une alimentation à découpage et des étages d'amplification en classe D

Le Creek 4040 A dispose d'un châssis haut de gamme réalisé en épaisses tôles pliées, particulièrement rigides, avec une façade en aluminium massif usiné de 8 mm d'épaisseur.

Il est fabriqué en Chine et, afin de délivrer une puissance importante sous un format très compact, il embarque sous son capot un étage de puissance en classe D. Celui-ci utilise une puce Infineon Merus MA5332S. La carte sur laquelle elle est implantée ressemble beaucoup à certains modules que l'on peut trouver chez ThanksBuyer ou AliExpress, mais elle est signée Creek Audio et comporte plusieurs modifications.

Creek Audio 4040A test ON mag 3

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Par ailleurs, nerf de la guerre de tout étage d'amplification et plus spécialement en classe D, l'alimentation est particulièrement puissante. À découpage pour plus d'efficience et de compacité, elle peut fournir jusqu'à 350 watts.

La carte de traitement des entrées intègre de son côté un convertisseur ESS Sabre 32 bits (ES9018K2M) compatible DSD jusqu'à 1,536 MHz. L'implantation de toutes ces cartes et de tous ces éléments est très propre, parfaitement ordonnée, sans perte de place.

Des fonctions qui misent également sur la modernité avec des entrées audionumériques, le Bluetooth et un étage phono en option

Pour ce qui est de ses fonctions, le Creek 4040 A mise également sur la modernité. Il dispose d'une liaison Bluetooth AptX HD ainsi que de trois entrées audionumériques (USB, coaxiale RCA et optique Toslink). Mais il n'en rejette pas pour autant le passé, puisque ses circuits sont prêts à accueillir une carte RIAA optionnelle pour platine vinyle, la Creek Sequel-mk4 (150 €), compatible avec les cellules phono MM et MC.

Creek Audio 4040A test ON mag 2

À cela, l'ampli Creek ajoute trois entrées Ligne analogiques (deux sur RCA et une sur XLR) ainsi qu'une prise casque (sur jack 6,35 mm). Toutes les fonctions de l'appareil se gèrent à partir de ses deux boutons en aluminium, rotatifs et à pression, disponibles en façade ou bien à partir de la télécommande fournie. On a même droit à un menu s'affichant sur le petit écran central, permettant d'ajuster la balance, les graves, les aigus, la luminosité des éclairages ou encore le délai de mise en veille automatique.

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Creek Audio 4040A test ON mag 1

À l'écoute : une vitalité débordante

Facile à caser, simple et convivial à utiliser, le Creek Audio 4040 A l'est aussi à l'écoute. Cet ampli présente l’avantage de donner une impression de puissance importante, mais il a aussi quelques limites. Ses graves sont un peu ronds et ses timbres dénotent quelques approximations, tandis que le haut du spectre pourrait être d'une plus grande précision et plus doux. Sa puissance lui permet d'alimenter sans difficulté de grandes enceintes colonnes, mais ses caractéristiques font qu'il nous semble mieux adapté à des modèles de bibliothèque. Son registre grave, qui n'est pas d'une profondeur abyssale, est cependant relativement généreux, ce qui est bien indiqué pour de petites enceintes.

Le Creek 4040 A parvient à délivrer un son à la fois chaleureux, léger et clair, incisif sans être agressif. On reconnaît bien en lui la patte de son géniteur Mike Creek qui a fait la réputation de sa marque. Sa signature acoustique nous rappelle également celle d'un Rega iO ou encore d'un Cyrus One. La restitution sonore est très expressive et pleine de vitalité. Ce tout petit ampli est animé d'une sorte d'urgence à faire de la musique et d'une énergie communicative. Son peps ne l'empêche pas de demeurer raffiné et distingué. Il n'est pas neutre, mais toujours enjoué, jamais ennuyeux.

En résumé

Venant d'une marque historique, l'ampli intégré stéréo Creek 4040 A bouscule un peu les codes de la Hifi traditionnelle. Ultra compact, doté d'un équipement moderne, intelligent et évolutif, cet appareil est positionné à un prix un peu élevé dans l'absolu. Sa restitution sonore est parfois un peu approximative. Mais elle a aussi beaucoup de qualités. Elle est puissante, très vive et dynamique, bien articulée, à la fois chaleureuse et incisive. Elle ne laisse pas indifférent.

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Le Creek Audio 4040 A décortiqué par ON-mag

>>> À LIRE ÉGALEMENT : TOUS NOS TESTS D'AMPLIFICATEURS HIFI

Spécifications

  • Type : ampli intégré stéréo
  • Puissance : 2 x 55 W sous 8 Ω, 2 x 110 W sous 4 Ω
  • Capacité en courant annoncée : >8 A, 20 A en pic
  • Connectique analogique : 2x entrées Ligne RCA, entrée Ligne sur XLR, sortie casque sur jack 6,35 mm, carte phono MM/MC en option (à 150 €)
  • Entrées numériques : Bluetooth AptX HD, coaxiale RCA, optique Toslink, USB 2.0
  • Réponse en fréquences : 5 Hz à 50 kHz à ±3 dB, 10 Hz à 20 kHz à ±1 dB
  • DHT + bruit : <0,045%
  • Diaphonie : >68 dB à 1 kHz
  • Consommation : <0,5 watt en veille, 5 watts en moyenne, 350 watts au max.
  • Dimensions : 21,5 x 6 x 25,5 cm
  • Poids : 2,2 kg
  • Prix : 1000 €

Site web de la marque : www.creekaudio.com

Notre avis

  • Construction : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile grise (4/5)
  • Équipement : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile demi orange (4,5/5)
  • Performances : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile grise (4/5)
  • Musicalité : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile demi orange (4,5/5)
  • Intérêt : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile grise (4/5)



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