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La Poursuite impitoyable : un constat cinglant sans concession (en Blu-ray et DVD)

Blu ray La Poursuite impitoyable 00

Note artistique : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile grise(4/5)

Synopsis

Bubber Reeves s'évade de prison avec un complice qui, après avoir volé une voiture et tué un conducteur, l'abandonne. Bubber est alors accusé du crime. Dans sa ville natale de Tarl, au Texas, l'annonce de son évasion et du meurtre déchaîne les haines et les passions, trop longtemps retenues. Anna, sa femme, devenue la maîtresse du films du magnat local, Val Rogers, qui a commis le délit dont fut accusé Reeves, craint de voir sa faute éclater au grand jour. Le Shérif Calder, quant à lui, sait qu'il va lui falloir protéger le fuyard d'une foule fanatique, qui n'a plus qu'un seul souhait : terminer la fête du samedi soir par un lynchage…

• Titre original : The Chase
• Support testé : Blu-ray
• Genre : drame, policier
• Année : 1966
• Réalisation : Arthur Penn
• Casting : Marlon Brando, Jane Fonda, Robert Redford, E.G. Marshall, Angie Dickinson, Janice Rule, Miriam Hopkins, Martha Hyer, Robert Duvall, Paul Williams
• Durée : 2 h 13 mn 49
• Format vidéo : 16/9
• Format ciné : 2,35/1
• Sous-titrage : français
• Pistes sonores : DTS-HD MA 2.0 monophonique anglais, français
• Bonus : interview d’Horton Foote (6 mn 46) - interview d’Arthur Penn (2 mn 55) - interview d’Angie Dickinson (2 mn 42) - présentation du film par François Guérif (20 mn 05) - bande annonce (3 mn 27) - DVD du film - livret « Historique d'un chef-d’œuvre » (32 pages) par François Guérif
• Éditeur : Sidonis Calysta

Commentaire artistique

Arthur Pen est sans doute l’un des cinéastes les plus marquants de la période annonçant le Nouvel Hollywood, auteur de quatorze longs métrages dont aucun ne laisse indifférent. Lorsqu’il réalise son film La Poursuite impitoyable, il a déjà deux chefs-d’œuvre à son actif : Le Gaucher (1958) et Miracle en Alabama (1962) et va diriger juste après le fameux Bonnie and Clyde (1967). Metteur en scène de théâtre et de télévision, le réalisateur aura souvent maille à partir avec les studios qui le frustrent du Final Cut : le montage de La Poursuite impitoyable sera ainsi confié par le producteur Sam Spiegel à un monteur extérieur, au grand dam d’Arthur Penn qui renia le film qu’il ne trouvait pas assez frénétique à son goût. Le scénario, qui aurait été écrit par Lillian Hellman, s’inspire de « The Chase », une pièce de théâtre, puis un roman d’Horton Foote (cf. bonus). Ce projet, qui avait déjà intéressé Gary Cooper dans les années 50, bénéficia d’un casting remarquable de stars et de futures stars : au côté de Marlon Brando, Jane Fonda et James Fox, Robert Redford et Robert Duvall étaient alors des acteurs débutants encore méconnus. Sam Spiegel, producteur chanceux de Lawrence d’Arabie aurait bien aimé que le rôle de Jake (James Fox) soit interprété par Peter O’Toole, ou par Marlon Brando en compagnie de Marilyn Monroe et que Steve McQueen joue Bubber (Robert Redford)... mais tous ses souhaits restèrent insatisfaits. Cela n’affecta pas la qualité de La Poursuite impitoyable qui apparaît aujourd’hui comme un tableau sans fard de l’hystérie collective pouvant gagner une bourgade américaine (en l’occurrence au Texas) sous l’effet de l’inaction, de l’alcool et des armes. Les pires travers de l’humanité sont alors révélés au cours d’une soirée décrite comme un cocktail apocalyptique de violence, de racisme et de veulerie. La scène du passage à tabac du shérif Calder est, à ce titre, exemplaire, cristallisant la faillite du modèle social et l’efficacité de la mise en scène, parfaitement secondée par le talent de tous les acteurs. Bien restitué par le blu-ray, la superbe photographie est signée Joseph LaShelle qui remplaça Robert Surtees malade. Malgré des différents avec le réalisateur, il saura éclairer savamment les déambulations nocturnes dans la ville et les nombreuses interventions secondaires (Angie Dickinson, Janice Rule, etc.) qui nourrissent la complexité narrative de cette intrigue resserrée sur une journée et une soirée. La Poursuite impitoyable est une charge virulente contre la société blanche bien-pensante aux valeurs bien établies qui sévissait dans l’Amérique profonde : le récit en décortique les mécanismes, l’amoralité et l’hypocrisie. Trivialement, le prétexte sera celui de la traque d’un enfant du pays devenu un fugitif redouté. Car au-delà du fait divers, dans La Poursuite impitoyable, Arthur Penn élargit le constat édifiant de cette société locale guidée par la violence à une critique plus ambitieuse de l’American Way of Life dont il dénonce fermement les contradictions et analyse les facteurs autodestructeurs. Plus qu’un film d’action, La Poursuite impitoyable est une œuvre de réflexion aux enjeux multiples et à la structure compliquée, d’autant que le montage échappa à son auteur ! On comprend son semi-échec à sa sortie mais il conviendra de passer outre car ce film, loin d’être surfait, n’a rien perdu de sa perspicacité, ni de l’excellence de son interprétation.

 

Blu ray La Poursuite impitoyable

Commentaire technique

Image : copie HD, excellente définition issu d’un Master 4K restauré à partir du négatif original, du piqué sur les détails, un grain argentique homogène et discret, une belle gestion des contrastes malgré de nombreuses scènes en basse lumière, image propre nettoyée, étalonnage à tendance chaude mais colorimétrie naturelle équilibrée aux tons nuancés

Son : mixage anglais 2.0 monophonique restauré, dialogues clairs, dynamique sans excès mais efficace, pas de distorsion ou de souffle, ambiances et musique équilibrés ; VF 2.0 monophonique ancienne, dynamique plus forte sur les dialogues, doublage soigné mais terriblement artificiel

Notre avis

Image : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile grise(4/5)
Mixages sonores : etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile demi bleueetoile grise(3,5/5)
Bonus : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile griseetoile grise(3/5)
Packaging : etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile demi bleueetoile grise(3,5/5)

IMDb : https://www.imdb.com/title/tt0060232/

 

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