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L'Heure du crime : un thriller desservi par son rythme mollasson (en DVD)

DVD L heure du crime 00

Note artistique : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile griseetoile grise(3/5)

Synopsis

Johnny O'Clock et son partenaire Pete Marchettis sont à la tête d'une salle de jeux clandestine. Chuck Blayden, un policier corrompu, tente de s'acoquiner avec Pete, tout en mettant Johnny à l'écart. Quand Harriet, la petite amie de Chuck, est retrouvée morte, sa sœur Nancy soupçonne Chuck, qui a précipitamment quitté la ville. Elle demande alors à Johnny de l'aider à enquêter sur cette affaire, mais la situation se complique lorsque l'inspecteur Koch est placé sur l'affaire…

• Titre original : Johnny O'Clock
• Support testé : DVD
• Genre : thriller
• Année : 1947
• Réalisation : Robert Rossen
• Casting : Dick Powell, Evelyn Keyes, Lee J. Cobb, Ellen Drew, Nina Foch, Thomas Gomez, John Kellogg, Jim Bannon
• Durée : 1 h 31 mn 50
• Format vidéo : 16/9
• Format ciné : 1,37/1 Noir et Blanc
• Sous-titrage : français
• Piste sonore : Dolby Digital 2.0 monophonique anglais
• Bonus : présentation du film par François Guérif (4 mn 59) et Patrick Brion (9 mn 48) - bande annonce (1 mn 35)
• Éditeur : Sidonis Calysta

Commentaire artistique

Sur un scénario passablement embrouillé qu’il a écrit à partir d’une histoire de Milton Holmes, Robert Rossen, sympathisant de gauche qui éprouvera des difficultés dramatiques avec la Commission sur les activités antiaméricaines (HUAC), réalise en 1947 son premier long-métrage, L’Heure du crime. Le rôle-titre (en VO) de Johnny O’Clock est confié à Dick Powell, acteur spécialisé dans la comédie musicale des années 30 mais qui, en 1944 amorce un virage et se révèle un remarquable Philip Marlowe dans Adieu, ma belle (Murder, My Sweet), adapté de Raymond Chandler et prototype du « film noir ». Si L’Heure du crime n’est pas aussi fascinant, ses personnages sont tout de même dignes d’intérêt : outre Johnny directeur d’un casino, (reconstitué en studio) interprété sans grand relief par Dick Powell, le film aligne un truand impressionnant et détestable Guido Marchettis (Thomas Gomez), un inspecteur de police Koch (Lee J. Cobb) opiniâtre menant sa traque sans état d’âme, un flic arriviste et corrompu (Jim Bannon) et deux femmes fatales aux basques du héros, la brune frustrée et décontractée Nellie (Ellen Drew) et la blonde amoureuse Nancy (Evelyn Keyes). Le rôle de la sœur de cette dernière, qui va motiver toute l’enquête, est tenu par Nina Foch, alors en début de carrière. Les plus attentifs remarqueront Jeff Chandler dans la partie de cartes, son premier rôle au cinéma ! La traque du meurtrier est relativement peu palpitante mais l’on sait gré à Robert Rossen d’avoir su, avec une indéniable maîtrise, mettre en scène cette ténébreuse histoire aux échanges dialogués plus stimulants que les motivations des protagonistes (notamment l’affaire des montres) qui laissent dubitatif. Heureusement que ce thriller se pare des composantes du « film noir », la belle photographie inventive de Burnett Guffey, la musique exaltante de George Duning, l’atmosphère suggestive des intérieurs et l’abattage attendu des femmes fatales. Avec au cœur de l’intrigue, la passion d’un faux-dur, rattrapé par ses incartades, qui finira par laisser triompher sa réelle humanité. Mais la subtile complexité du récit manque de profondeur et de caractères plus aboutis : L’Heure du crime gâche les potentialités de son scénario et peine à captiver, malgré toute la bonne volonté de son excellent casting.

 

DVD L heure du crime

Commentaire technique

Image : copie SD, bonne définition dans la limite du support DVD, grain argentique discret, contraste bien maîtrisé, noirs denses, blancs nuancés, échelle de gris homogène, image propre hormis quelques rares défauts

Son : mixage anglais 2.0 monophonique, dialogues clairs, bonne dynamique, spectre limité, pas de distorsion, léger souffle et défauts ponctuels

Notre avis

Image : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile demi rougeetoile grise(3,5/5)
Mixage sonore : etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile demi bleue(3,5/5)
Bonus : etoile rougeetoile demi rougeetoile griseetoile griseetoile grise(1,5/5)
Packaging : etoile bleueetoile bleueetoile bleue(3/5)

IMDb : https://www.imdb.com/title/tt0039515/

 

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