Le Mur du son : un David Lean méconnu qui mérite d’être vu (en Blu-ray et DVD)

Blu ray Le Mur du son 00

Note artistique : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile demi rougeetoile grise(3,5/5)

Synopsis

John Ridgefield, riche propriétaire d’une usine de construction aéronautique, emploi Tony Garthwaite, son beau-fils marié à sa fille Susan et ancien pilote de chasse durant la Seconde Guerre mondiale. Sa mission ? Réussir à perce le mur du son.

• Titre original : The Sound Barrier
• Support testé : Blu-ray
• Genre : drame
• Année : 1952
• Réalisation : David Lean
• Casting : Ralph Richardson, Ann Todd, Nigel Patrick, Jack Allen, Denholm Elliott, Rodney Goodall, John Justin, Ralph Michael, Dinah Sheridan, Joseph Tomelty
• Durée : 1 h 56 mn 42
• Format vidéo : 16/9
• Format ciné : 1,37/1 Noir et Blanc
• Sous-titrage : français
• Piste sonore : DTS-HD MA 2.0 monophonique anglais
• Bonus : préface de Jean-Baptiste Thoret (8 mn 15) - Le Mur du son revu par Bertrand Tavernier (64 mn 20) - entretien avec David Lean par Maureen Pryor (1959, BFI, 36 mn 28, réalisation d’Hazel Wilkinson) - DVD du film
• Éditeur : StudioCanal

Commentaire artistique

Éclipsé par de nombreux films emblématiques, souvent des chefs-d’œuvre, réalisés par David Lean, Le Mur du son est un de ses films relativement méconnu malgré un important succès public à sa date de sortie. Son récit est historiquement inexact puisque le scénario de Terence Rattigan attribue au pilote anglais Philip Peel (John Justin) l’exploit réalisé en fait par l’américain Chuck Yeager le 14 octobre 1947 et raconté de manière épique dans L’Étoffe des héros (1983) de Philip Kaufman. Mais ce n’est guère la véracité des faits qui intéressa le cinéaste plus préoccupé par les caractères et les sentiments qui animent ses personnages que par l’authenticité de la reconstitution. Les spécialistes d’avions ont déjà noté les erreurs sur les appareils présentés mais on ne peut que saluer la qualité des prises de vue réalisées, sous la direction d’Anthony Squire, sur l’aérodrome de Chibolton où l’avionneur Vickers testait ses avions à réaction. Dans les séquences ariennes on devine un souci quasi documentaire du réalisateur qui explique dans un passionnant entretien (cf. bonus) comment au montage il joua sur le rythme des images pour donner l’illusion d’un avion voltigeant comme dans un ballet ou de la puissance de son passage en filmant les effets se souffle sur la végétation. Mais tout n’est pas inexact dans ce film, amplement documenté par le cinéaste lui-même, qui s’inspire des travaux d’ingénieurs anglais sur le moteur à réaction et sur le drame du pilote Geoffrey de Havilland Jr., fils du constructeur, mort en 1946 en tentant d’atteindre Mach 1. Particularité, on y voit aussi le De Havilland Comet, premier avion de ligne à réaction. Le casting est à l’unisson avec des acteurs enthousiastes, Nigel Patrick et John Justin, incarnant les pilotes d’essai, mais il faut surtout apprécier la remarquable prestation de Ralph Richardson, en avionneur inflexible en apparence, et d’Anne Todd toujours très juste en jeune épouse sensible sur le qui-vive. Outre la qualité des cadrages de Jack Hildyard qui renforce la crédibilité des acteurs dans leur cockpit, le film bénéficia d’un mixage sonore élaboré couronné par un Oscar en 1953. : les séquences aériennes, malgré leur aspect désuet, conservent toutes leurs qualités documentaires qui valent à elles-seules la vision.

 

Blu ray Le Mur du son

Commentaire technique

Restauration en 2018 par BFI National Archive associé à Studio Canal et Optimum Releasing de la David Lean Foundation

Image : copie HD, très belle définition, précision dans les détails, grain argentique homogène, image propre et stable, format 1,37/1 respecté, excellent contraste, noirs profonds, échelle des gris régulière

Son : mixage anglais 2.0 monophonique, dialogues clairs et équilibrés, pas de distorsion, léger souffle, l’enregistrement sonore du franchissement du mur du son a été réalisé par John W. Davies et sera ensuite dénommé « Jack Sound », belle dynamique sur la partition de Malcolm Arnold

Notre avis

Image : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile grise(4/5)
Mixage sonore : etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile demi bleueetoile grise(3,5/5)
Bonus : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile grise(4/5)
Packaging : etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile griseetoile grise(3/5)

IMDb : https://www.imdb.com/title/tt0044446/

 

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