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Test système Bose SoundTouch : du multiroom avec du Bose, rien que du Bose

Bose SoundTouch System

On attendait l'arrivée du laboratoire du Dr. Amar Bose sur le marché de l'audio multiroom. C'est désormais chose faite avec le système SoundTouch. Celui-ci est plus qu'une simple gamme de quelques enceintes. Outre les produits spécifiquement conçus pour lui, pratiquement tous les appareils Bose devraient à terme être compatibles avec ce système SoundTouch.

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Ce test a été publié dans notre
guide de l'audio connectée, multiroom et sans-fil 2015
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Bien que ses fonctions restent encore un peu limitées, le système SoundTouch de Bose n'en est pas à ses premiers balbutiements et les produits qui le composent sont déjà des modèles de secondes générations. D'autre part, au fil du temps, Bose a l'intention de doter de plus en plus d'appareils de son catalogue de la technologie SoundTouch, ou de fournir des adaptateurs permettant de les relier au réseau domestique et donc de ne pas faire du multiroom un domaine à part qui ne concernerait qu'une partie de ses produits.

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La gamme : etoile-bleueetoile-bleueetoile-bleueetoile-bleueetoile-grise(4/5)

La gamme de produits spécifiques SoundTouch compte trois enceintes (Portable II, SoundTouch 20 II, et SoundTouch 30 II), la microchaîne radio/CD Wave Music System SoundTouch, deux packs d'enceintes 2.1 (SoundTouch AM3 II et SoundTouch JC II) ainsi que l'ampli SoundTouch SA-4 et le lecteur réseau SoundTouch.
En complément, plusieurs télécommandes sont proposées ainsi que les systèmes Home Cinéma Lifestyle 235 III et CineMate, sous forme de packs comprenant "l'adaptateur réseau" SoundTouch.

Petite et légère, l'enceinte nomade SoundTouch Portable II (400 €) est livrée avec une télécommande et compte une entrée auxiliaire. Elle n'a pas le Bluetooth, ce qui est dommage pour une enceinte nomade même si l'on sait que Bose tient à la qualité de la restitution sonore et que le Bluetooth pourrait la dégrader. La batterie dure jusqu'à deux heures et demie à plein volume pour moins de trois heures de charge annoncée.
La station d'écoute SoundTouch 20 II (400 €), est une enceinte de taille moyenne, destinée à un usage fixe au sein d'un système domestique.
La plus volumineuse de la gamme de stations d'écoute, la SoundTouch 30 II (700 €), est comme la SoundTouch 20 II dotée d'un petit écran OLED et livrée avec une télécommande.

La microchaîne Wave Music SoundTouch (800 €) est à la fois une radio AM/FM, un lecteur CD et un lecteur réseau donnant accès à la bibliothèque située sur un ordinateur. Sa dernière version est vendue avec un récepteur Bluetooth.
Le pack 2.1 SoundTouch JC II (1200 €) se compose de deux petites enceintes Jewel Cube et d'un caisson de basses Acoustimass. Il est actif et intègre la technologie propriétaire AdaptiQ qui prend en compte les caractéristiques de la pièce pour y adapter la restitution sonore.
Le pack 2.1 SoundTouch AM3 (900 €), plutôt destiné aux petits espaces, regroupe deux minuscules enceintes cubiques Virtually Invisible et un caisson de basses Acoustimass.
Les deux packs sont vendus avec un contrôleur SoundTouch, une télécommande circulaire qu'il est possible de coller au mur ou sur un meuble pour contrôler les enceintes SoundTouch sans passer par un smartphone ou une tablette.

Il existe aussi l'ampli connecté SoundTouch le SA-4 (500 €) qui permet de relier un appareil numérique ou analogique au réseau multiroom. Il peut alimenter différentes enceintes de la gamme Bose : les 161, Direct/Reflecting 201 et 301, les Virtually Invisible 191 et 791, les Acoustimass 3 et 5 ainsi que les enceintes d'extérieur 151, Freespace 51 et 251.
Enfin, le lecteur/adaptateur SoundTouch (100 €) permet de connecter différents systèmes Home Cinéma au réseau multiroom Bose. Dommage que comme les autres produits de la gamme SoundTouch, sa connectique soit exclusivement dédiée aux produits Bose.

Fonctions et services : etoile-orangeetoile-orangeetoile-orangeetoile-griseetoile-grise(3/5)

Les appareils SoundTouch s'installent sur le réseau domestique et s'y connectent ans fil en Wi-Fi ou en Ethernet sans créer de réseau dédié, ce qui est désormais le cas de la majorité des systèmes d'enceintes connectées. Les enceintes SoundTouch peuvent lire sur le réseau domestique les fichiers aux formats MP3, WMA, AAC et Apple Lossless. Ces fichiers, accessibles en DLNA, peuvent être stockés sur un ordinateur ou un disque dur NAS.
Les enceintes SoundTouch sont également compatibles avec Spotify Connect et l'AirPlay d'Apple.
L'installation du système se fait enceinte par enceinte et après mises à jour logiciel pour chaque appareil, ce qui peut être un peu fastidieux, mais montre l'attention de la marque à ce que tous les maillons du système soient à jour.

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Avec peu de services et une ergonomie limitée, l'application Bose SoundTouch n'est pas à la hauteur des performances et de la qualité de conception des produits de la gamme.

L'interface : etoile-bleueetoile-bleueetoile-bleueetoile-griseetoile-grise(3/5)

Le tout se contrôle grâce à l'application Soundtouch. Cette application intègre Deezer et un service de webradios.

L'application Soundtouch de Bose comporte aussi un bouton Spotify, mais renvoie vers l'application Spotify et son mode Spotify Connect. Cela empêche de mélanger dans une playlist des morceaux provenant de Spotify avec des morceaux provenant d'autres sources. Il faut donc jongler entre les deux applications ce qui n'est pas pratique, d'autant que Spotify Connect ne permet de jouer de la musique que sur un appareil et depuis un compte Spotify Premium à la fois. 

Entre la complexité de l'installation d'un serveur DLNA sur ordinateur, l'impossibilité de lire les fichiers locaux d'un appareil mobile, l'absence de Bluetooth sur la plupart des appareils SoundTouch et les difficultés de jonglage entre l'application SoundTouch de Bose et Spotify Connect, il ne reste guère que Deezer et les webradios de facilement contrôlables depuis l'application propriétaire. Heureusement, l'AirPlay vient sauver la mise pour les utilisateurs d'Apple, mais il est dommage que l'utilisation du réseau soit si épique pour des enceintes pourtant bien conçues et d'une belle sonorité.

L'application SoundTouch permet des présélections afin d'accéder plus rapidement à un service de musique, une liste de lecture ou un style de musique. Il est possible de lier ces présélections définies dans l'application sur les boutons allant de "1" à "6" des enceintes SoundTouch, de la télécommande ou du contrôleur Soundtouch en définissant par exemple le bouton "1" pour lancer une playlist de la bibliothèque, le bouton "2" pour lancer une webradio, etc.

L'application permet également de gérer la répartition des enceintes SoundTouch dans différentes pièces de la maison ainsi que les flux audio qu'elles jouent et de contrôler leur volume. Il est important de noter que si le système est fait pour être configuré à partir d'un ordinateur, il est aussi fait pour être contrôlé à partir des télécommandes et du contrôleur SoundTouch, donc en se passant de smartphones ou de tablettes.

En conclusion : etoile-orangeetoile-orangeetoile-orangeetoile-griseetoile-grise(3/5)

La gamme SoundTouch propose des enceintes d'une conception sérieuse et soignée, accompagnée de performance acoustique d'excellent niveau, comme on en a l'habitude avec les produits du laboratoire Bose. Les services et son interface ne sont cependant pas à la hauteur, et sont d'une ergonomie limitée. On préfère l'utilisation du mode AirPlay, ou encore la télécommande. Une approche qui peut séduire les utilisateurs qui restent allergiques aux écrans tactiles ou qui affectionnent le fait de vivre (un tout petit peu) déconnectés.

Spécifications du système Bose SoundTouch

  • Application de pilotage : Mac, Windows, iOS et Android
  • Connexions réseaux : Ethernet et Wi-Fi
  • Plateformes compatibles : Deezer et Webradios
  • Protocoles compatibles : AirPlay, Spotify Connect
  • Sources externes : numérique, analogique, DLNA, Bluetooth (sur Wave Music System III seulement),
  • Fichiers audio compatibles : qualité CD

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