Test Audeze LCD-i3 : des écouteurs orthoplanar à la sonorité d’un grand casque ouvert, mais qui se mérite

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Gamme pour le moins atypique dans l’univers des écouteurs, la série LCD-i d'Audeze propose d'intégrer tout le savoir-faire de la marque en matière de transducteurs planaires (orthoplanar) dans des modèles intra-auriculaires totalement ouverts. Les Audeze LCD-i3 sont les petits derniers de la fratrie, à mi-chemin entre les iSine 10 à 400 € (que nous avons déjà testés et adorés) et l’ultra haut de gamme LCD-i4 à 2800 €. Des modèles atypiques et tout en compromis.

 

Audeze LCD-i3

Type : écouteurs intra-auriculaires orthoplanar
L'avis de ON-Mag :etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile demi bleueetoile grise  (3,5/5)
Prix : 1000 euros 

 

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Savamment imaginé, le packaging des Audeze LCD-i3 impressionne d’emblée. La petite boîte cartonnée, recouverte d’une matière tissée, abrite une belle cloche de plexiglas. Celle-ci regroupe les écouteurs trônant dans un socle en mousse thermoformée, ainsi qu’une housse de transport semi-rigide en nylon dans laquelle sont rangés tous les accessoires.

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En plus de leurs embouts en silicone, les écouteurs sont fournis avec deux systèmes d’accroche complémentaires. Le premier est une excroissance venant se loger dans la conque, peu efficace ici. Le second est un arceau-tour d’oreille rigide permettant une meilleure tenue. Enfin, les LCD-i3 sont accompagnés d'un jeu de trois câbles différents : un modèle à terminaison jack 3,5 mm, un câble Lightning (Apple) et un câble à récepteur Bluetooth reliant les deux écouteurs. Ces deux derniers câbles adoptent le circuit de traitement sonore Cipher d'Audeze. Notons que ces deux câbles sont habituellement vendus seuls à 120 € (Bluetooth) et 150 € (Lightning). Le modèle Bluetooth est compatible avec le codec AptX HD et sa batterie permet de tenir un peu plus de 8 h selon nos mesures.

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Une ergonomie et un confort totalement ésotériques

Si les Audeze LCD-i3 impressionnent par leur design, ils sont également à la limite du grotesque tant ils paraissent démesurés pour des écouteurs intra-auriculaires. Le très large transducteur planaire de 30 mm en impose tout autant qu’il effraie. Au moins, la finition est tout bonnement irréprochable, marquée par une structure principalement en plastique, mais sans aucun défaut. Les prises de raccordement vers le câble utilisent sur chaque écouteur deux broches classiques, mais s’appuyant sur un principe de détrompeur non standardisé.   

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Le confort est en revanche un gros point noir, voire un motif de non-adoption pour certains utilisateurs. La canule, même rétrécie en entonnoir, est particulièrement large. Cette caractéristique vient s’ajouter au poids important du transducteur lui-même, ce qui rend le port souvent déséquilibré, l'écouteur ne cessant de vouloir ressortir du conduit auditif. Même avec les arceaux tours d’oreilles, le constat n’est pas brillant. Ces derniers permettent aux écouteurs de ne pas choir, mais n’empêchent pas la canule de se déplacer au gré des plus infimes mouvements de mâchoires, faisant alors perdre toutes les basses. Quels que soient les embouts en silicone utilisés, il faut avoir les conduits auditifs suffisamment larges.

L’isolation phonique n’est pas brillante et même presque totalement nulle, mais ce point était attendu. Malgré leur structure intra-auriculaire, les LCD-i3 sont totalement ouverts sur l’extérieur. La membrane ne pouvant pas être amortie efficacement, Audeze a choisi de la laisser en charge totalement ouverte. Ainsi, l’atténuation des bruits extérieurs est-elle presque inexistante. Et pour ne rien arranger, les fuites de son sont tout aussi importantes.

Une restitution sonore qui peut atteindre des sommets

Les performances sonores peuvent se voir sous le prisme des deux types de câbles : avec ou sans le module Cipher. Ce module de traitement influence clairement la qualité et la signature sonore.

Avec le câble jack, la sonorité des écouteurs paraît assez terne, même avec un bon amplificateur pour casque. Sans être mauvais techniquement ou désagréable, on sent que le potentiel est encore inexploité. Les basses et médiums sont très équilibrés, mais les aigus un peu trop en retrait, peinant à développer l’espace sonore et l’aération en général.

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Tout change largement avec l’utilisation du câble Lightning ou du câble Bluetooth Cipher. L’écoute est presque transfigurée, car beaucoup plus vivante, mais surtout infiniment plus aérée. Dès lors, la personnalité des écouteurs peut s’exprimer. À l’image des casques planaires de cette gamme de prix, les Audeze LCDi3 s’affichent comme des forces tranquilles, avec des basses légèrement mises en avant pour gagner en impact.

Les Audeze LCD-i3 développent alors une signature légèrement sombre. La qualité des basses est indéniablement au-dessus de la mêlée des écouteurs intra-auriculaires, que ce soit en termes de profondeur ou de détails. Mais surtout, la taille des transducteurs permet de leur donner une ampleur démesurée, allant bien au-delà du cadre de simples écouteurs. Et contrairement à ce qui se pratique habituellement, Audeze choisit avec ses modèles de ne pas privilégier de bosse dans les bas médiums. L’écoute est ainsi reposante, mais sait conserver une certaine énergie et une immense précision dans le bas du spectre.

Les médiums ne sont pas en reste, avec une texture et une reproduction des timbres à la hauteur des excellents casques Hifi. Les voix sont précises, profondes, légèrement placées en avant. Les aigus sont également très définis, mais légèrement plus doux et vallonnés passés les 6 kHz. À l’image de l’imposant casque LCD-2, dont nous avons testé la version Closed-Back, les LCD-i3 ne sont pas tranchants, mais plutôt moelleux, agréables sans faire montre de lenteur.

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Ces écouteurs sont impériaux dans les genres musicaux comme le classique ou le jazz, tous les styles aérés et bien mixés. Livrez-leur un peu d’espace, ils le rendent au centuple. C’est simple, les Audeze LCD-i3 proposent une scène sonore aussi vaste que les casques Hifi de la marque : la performance d’un vrai casque de salon dans un format de poche. Et que dire de leur niveau de détails, de leur capacité à reproduire les plus infimes nuances ? Ajoutez à cela l’excellente performance du câble Bluetooth, et ces écouteurs pourraient bien être les intra-auriculaires parfaits... en matière de restitution sonore.

Presque, car les styles plus énergiques comme l’électro et le hard rock montrent un peu les limites des transducteurs planaires. Le problème n’est pas tant leur technicité que leur signature, un poil trop sage pour pouvoir convaincre totalement à l'écoute de styles rentre-dedans.

Les Audeze LCDi3 sont donc de vraies étrangetés dans le paysage audiophile, des écouteurs tout aussi impressionnants que les grands casques Hifi, mais pas tellement adaptés au nomadisme. De grandes concessions, mais aussi d’immenses qualités.

Les Audeze LCD-i3 décortiqués par ON-mag

Les Audeze LCD-i3 sur le banc de mesure de ON-mag

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Réponse en fréquence non compensée des Audeze LCD-i3. En rouge : réponse en fréquence avec le câble filaire jack 3,5 mm. En orange : réponse en fréquence avec le câble Cipher Lightning et câble Bluetooth avec module Cipher. On remarque une petite accentuation dans le bas du spectre, ainsi qu'une plus grande mise en avant des aigus autour de 2-4 kHz. 

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Spécifications

  • Type : écouteurs intra-auriculaires planaires ouverts
  • Transducteurs planaires de 30 mm
  • Amortissement : châssis antivibratoire en magnésium hérité du LCD-i4
  • Réseau d’aimants Fluxor et diaphragme Uniforce
  • Réponse en fréquence : 10 Hz – 50 kHz
  • Impédance : 20 Ohms
  • Sensibilité : 110 dB/mW
  • Puissance max. admissible : 500 mW RMS
  • SPL Max : > 130 dB
  • Distorsion harmonique totale (DHT) : < 0,1 %
  • Câbles : modèle standard jack 3,5 mm ; Cipher Lightning ; Cipher Bluetooth
  • Embouts en silicone : 3 tailles en silicone lisse, 3 tailles en silicone strié
  • Inclus : 3 câbles, housse de transport Nylon, crochets tour d’oreille, Ears Fins (excroissance pour la conque de l’oreille), outils de nettoyage, clip pour vêtement
  • Prix : 1000 €

Site web de la marque : www.audeze.com

L’avis de ON-mag

  • Construction : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile grise(4/5)
  • Confort :  etoile bleueetoile bleueetoile griseetoile griseetoile grise (2/5)
  • Polyvalence : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile griseetoile grise(3/5)
  • Performances pures :etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile demi bleue (4,5/4)
  • Musicalité : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile grise(4/5)
  • Intérêt :etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile demi bleueetoile grise (3,5/5)


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Mots-clés: Audeze

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